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Todos a bordo rumbo a una mejor gestión marina gracias a la investigación y la innovación

La sociedad depende de los mares para disfrutar de una multitud de productos y servicios. Estos suponen una fuente de alimento y energía, facilitan el transporte de bienes y personas y también ofrecen alternativas de ocio. Sin embargo, la explotación de los mares requiere estrategias sostenibles que deben encontrar un equilibrio entre el beneficio socioeconómico y la protección del medio ambiente. Dado que tres cuartas partes de la superficie del planeta están cubiertas de agua, hay mucho en juego.
Todos a bordo rumbo a una mejor gestión marina gracias a la investigación y la innovación
Al hablar de medio marino, con frecuencia se utiliza un lenguaje que evoca un entorno extraño y en cierta manera desconocido, en el que queda mucho por descubrir. Esto ha provocado que algunos afirmen que los mares —y no el espacio— representan la auténtica última frontera. Resulta evidente que aún hay mucho por explorar cuando se trata de cuestiones tales como determinar la prevalencia y el impacto de la contaminación marítima o la búsqueda de formas de vida desconocidas.

Esfuerzos coordinados en materia de gestión de recursos

La estrategia de la Unión Europea en lo que respecta a las actividades marítimas se centra en la interrelación de las actividades antrópicas en los mares. La conciencia de que los cambios que afectan a un aspecto de estos ecosistemas pueden influir en otros forma parte fundamental de dicha estrategia. Asimismo, se ha fomentado la cooperación entre diversas autoridades, por ejemplo compartiendo datos entre distintas áreas políticas, capaz de materializarse en evaluaciones de riesgo y soluciones más holísticas.

Junto a la colaboración, la clave para el éxito será la disponibilidad de datos oportunos, obtenidos mediante biosensores de vanguardia, y avances en el campo de la automatización que pueden propiciar protocolos de alerta temprana. Resulta necesario hacer efectivos diversos principios de gestión sostenible de recursos combinados con estrategias como la recirculación de materiales o su reasignación a nuevos fines.

Para adquirir un mayor grado de comprensión de procesos ambientales, la biodiversidad, el impacto de las actividades antrópicas —terrestres y marinas— y el cambio climático —incluyendo el aumento del nivel del mar—, así como las repercusiones socioeconómicas de la protección marina, se necesita un enfoque multidisciplinar. De esta forma, programas de la Unión Europea tales como el 7PM y Horizonte 2020 han proporcionado la financiación necesaria para impulsar iniciativas de investigación en toda Europa.

Logros de la investigación marítima europea

El presente Results Pack arroja luz sobre doce proyectos innovadores, como SMS y BRAAVOO, ambos dedicados a detectar trazas de distintos contaminantes marinos mediante equipos biosensores capaces de transmitir datos en tiempo real en apoyo de los procesos decisorios de la industria pesquera y las autoridades medioambientales. SEA-ON-A-CHIP optó por un método similar en el desarrollo de un sistema de alerta rápida para contaminantes comunes perjudiciales para la salud y el medio ambiente. SEA LITTER CRITTERS optó por un método más práctico a la hora de combatir la contaminación y empleó un dispositivo que captura y procesa basura en el mar mediante tecnología de plasma.

Algunos de los proyectos se han dedicado a crear formas de ampliar la eficacia de sistemas ya en marcha. Por ejemplo, OCEANFISH aprovechó las corrientes oceánicas para alejar la piscicultura de la costa. Por otro lado, TARGETFISH trabajó para mantener los peces de piscifactoría sanos mediante vacunas con métodos de administración eficaces. ARRAINA estudió piensos vegetales para peces en cautiverio con los que reducir la presión que se ejerce sobre los recursos naturales y IDREEM se ocupó de mejorar la producción integrada del sector acuícola europeo para reducir desperdicios y aumentar la competitividad.

Por último, dos proyectos se proponen conformar el futuro del sector de dos modos muy distintos. PHARMASEA estudió las profundidades oceánicas y los microbios marinos inexplorados en busca de compuestos nuevos que pudieran servir como base para la creación de medicamentos innovadores, mientras que SEACHANGE se valió de actividades de concienciación para dar a conocer el papel fundamental que ejercen los entornos marinos en el día a día y en especial en las comunidades urbanas europeas.
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