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  • "Task forces" sobre la determinación de prioridades para proyectos de investigación de interés industrial común: "Medio ambiente - agua", 1996-
Desde 1996-03-01 hasta 1998-12-31
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Definir mejor las prioridades de investigación en estrecha consulta con todos los operadores pertinentes, incluidas las PYME y los usuarios de los resultados, teniendo en cuenta en mayor medida las necesidades de las sociedad; asegurar que los medios disponibles en los programas marco de IDT se coordinen con más eficacia y se orienten hacia las prioridades determinadas, y coordinar las actividades nacionales en estos sectores de una manera más efectiva.

Resumen

En junio de 1995 la Comisión instauró el primero de los "task forces" en materia de investigación/industria con el fin de estimular la investigación y el desarrollo tecnológico europeos en una serie de sectores estratégicos claramente definidos. Establecidos por iniciativa de los comisarios Cresson (Investigación, Educación y Formación), Bangemann (Asuntos Industriales, Tecnologías de la Información y las Comunicaciones) y Kinnock (Transporte), los task forces originarios se concentraron en los siguientes seis sectores prioritarios:

- el automóvil del mañana;
- software didáctico y multimedios;
-la nueva generación de aviones;
- vacunas y enfermedades víricas;
- trenes y sistemas ferroviarios del futuro;
- la intermodalidad del transporte.

La razón de ser de los task forces consiste en corregir la situación actual, ya que solo el 13% de los programas públicos de investigación corresponde a proyectos que implican cooperación europea, frente al 87% que representa la investigación estrictamente nacional.

Tras evaluar la situación en sus campos respectivos de interés y de preparar un inventario de las actividades de investigación en marcha tanto a nivel comunitario como de los Estados miembros, cada task force se ocupa de:

- definir las prioridades de investigación tras consultas con los diversos actores socioeconómicos;;
- reforzar la coordinación entre los esfuerzos de investigación que se realicen en cada sector (tanto a nivel público como privado) en los Estados miembros por separado y dentro del marco de los programas pertinentes de la Unión Europea, en particular la investigación que se desarrolle en virtud de los programas marco de IDT;
- estimular un entorno favorable para la innovación.

Desde junio de 1995 se han creado dos task forces adicionales, uno que se concentra en sistemas marítimos del futuro y el task force que nos ocupa, "Medio ambiente-agua", que se estableció en marzo de 1995 por iniciativa de los comisarios Cresson, Bangemann y Bjerregaard (Medio ambiente y seguridad nuclear).

La misión principal del task force en materia de "Medio ambiente-agua" consiste en consolidar la posición de la tecnología europea y de las empresas de servicios en el sector del agua, contribuir a la reducción (a través de la investigación y la transferencia de tecnología) de las grandes disparidades que existen entre los operadores y entre las regiones de la Comunidad y, por último, asegurarse de que los operadores europeos estén en una posición que les permita beneficiarse del esperado crecimiento del mercado mundial en el sector de los servicios y del equipo relacionados con el agua. Se prevé que este mercado se va a duplicar en el curso de los 15 próximos años.

El task force se va a concentrar, sobre todo, en la investigación y en las tecnologías específicas de la gestión del agua en cuatro aspectos prioritarios que ya ha identificado: "La lucha contra la contaminación", "El uso racional del agua (gestión de la demanda)", "La lucha contra la escasez de agua" y "La prevención y la gestión de crisis". Los tipos de actividad que se van a poner en marcha dentro de esas cuatro categorías (se dan detalles completos en la sección "Subdivisiones" de este informe) comprenden:

- investigación básica con objetivos definidos;
- investigación industrial y prenormativa;
- desarrollo de sistemas de supervisión y en apoyo a las decisiones;
- innovación tecnológica y de gestión;
-difusión de conocimientos teóricos y prácticos.

Se hará lo posible por mejorar la coordinación de las distintas actividades que se realizan a nivel nacional y europeo y por orientar mejor el esfuerzo europeo de investigación a fin de conseguir resultados óptimos.

Con ese fin, se van a establecer vínculos entre los programas comunitarios de investigación pertinentes (medio ambiente, tecnologías industriales y de los materiales, mediciones y pruebas, telemática, agricultura y agroindustria, energía e investigación socioeconómica con fines propios), los programas regionales, nacionales e internacionales y la investigación del sector privado.

También se están tomando medidas para mejorar los vínculos entre la investigación y otras acciones que influyan en la política del agua en los ámbitos económico, social, ambiental e industrial. Además, se tendrá en cuenta la contribución potencial que los numerosos productos y procesos innovadores de los sectores agrícola e industrial pueden prestar a la solución de los problemas del agua (plantas resistentes a la sequía, el reemplazo de productos o procesos en las industrias química y textil, etc).

Subdivisión

Cuatro sectores de acción:

- Lucha contra la contaminación del agua:
actividades que contribuyan a proporcionar a los distintos actores (legisladores, administraciones locales, organismos de salud pública, agrupaciones de consumidores, etc.) el "conocimiento específico" necesario para orientar sus acciones en la lucha contra la contaminación. El task force va a abordar asimismo la elaboración de métodos y tecnologías para el tratamiento del suministro de agua, el tratamiento de las aguas residuales y la remediación de sitios contaminados. En particular, se hará hincapié en:
. la adaptación de tecnologías de tratamiento a necesidades específicas (en especial contaminantes problemáticos, evaluación de fangos activados, adaptación de las restricciones sociotécnicas de pequeñas unidades suburbanas y rurales, etc);
. refuerzo de la investigación en colaboración en ciertas tecnologías clave (membranas, absorción, oxidación, procesos biológicos, sensores y controles de procesos, etc.);
. elaboración de métodos para el tratamiento de multicontaminantes.

- Uso racional del agua (incluido el reciclaje del agua):
Las acciones prioritarias dentro de este capítulo son:
. fomento de la reutilización y el reciclaje del agua en las distintas ramas de la agricultura y de la industria (en particular riego y refrigeración) a través de la elaboración de normas para la reutilización, la mejora de técnicas para el tratamiento y el almacenamiento de aguas residuales in situ, y campañas de sensibilización;
. la elaboración de métodos de riego que conserven el agua, a través de mejores programaciones de riego (equipo de medición, sistemas de información y de control) y una mejora de las técnicas mismas de riego;
. fomento de la conservación del agua en la industria a través de investigación orientada a identificar sustitutos del agua para medios de refrigeración, solución o precipitación y para el perfeccionamiento de equipos y de metodologías de gestión más eficaces;
. la reducción al mínimo de las pérdidas en las redes de distribución mediante la mejora de métodos para prevenir, detectar y reparar fugas;
. aplicación de medidas económicas para alentar a los diversos usuarios a reducir el consumo.

- Lucha contra la escasez de agua:
entre los posibles sectores de investigación se cuentan:
. metodologías para evaluar el impacto ambiental de las distintas opciones de gestión (cambio en la utilización de la tierra, transferencia entre cuencas, etc.);
. metodologías para predecir, planear y gestionar el suministro y la demanda de agua (hipótesis de gestión de tierras apropiadas para una gestión sostenible de los recursos hídricos, formulación de incentivos financieros e institucionales, etc.);
. reducción de las disparidades estructurales y de la a veces excesiva división en compartimientos estancos de las responsabilidades y las resultantes ineficacias.

En términos de la diversificación de las fuentes de suministro, el task force prevé el desarrollo de:
. técnicas para recuperar el agua de lluvia y de escorrentías, en particular por medio de la recarga artificial de acuíferos;
. extensión de la tecnología de desalinización (mejora de rendimiento, reducción de las inversiones y de los costos operativos), prestando particular atención a las posibilidades de vincular la desalinización a los recursos renovables de energía;
. estudiar las posibilidades de explotar aquíferos kársticos.

- Prevención y gestión de crisis:
investigación orientada a mejorar la predicción y la prevención de acontecimientos extremos (tales como una súbita y excepcional contaminación, inundaciones y sequías graves) y mejorar la capacidad de responder a tales eventos. Las actividades dentro de este capítulo abarcan:
. el establecimiento de prácticas preventivas y un mejor conocimiento de las causas y efectos de esas catástrofes;
. la elaboración de herramientas de predicción y de gestión, en particular sistemas de alerta que permitan una rápida intervención;
. elaboración de sistemas de emergencia para el suministro de agua a las poblaciones afectadas.

Implementación

Como primer paso, la tarea del task force en materia de "Medio ambiente-agua" consiste en extender la concertación entre los servicios pertinentes de la Comisión a los actores europeos correspondientes: empresas, operadores del suministro y de la depuración del agua, centros de investigación especializados, usuarios, organismos regionales y nacionales, etc. El objetivo de esta detallada concertación reside en identificar y definir las orientaciones prioritarias dentro de cuatro sectores singularizados por el task force (véase la sección "Subdivisiones de este informe). Al elegir los sectores prioritarios, se debe prestar atención a lo siguiente:

- las actividades en marcha a niveles diferentes;
- la importancia y la urgencia de los distintos problemas;
- las perspectivas que ofrecen la ciencia y la tecnología;
- las oportunidades de mercado;
- la posición competitiva de Europa;
- el potencial de explotación de los resultados de la investigación.

Se va a establecer un marco de referencia a fin de poner en marcha y coordinar la cooperación entre los que actúan en investigación e innovación a nivel local, regional, nacional, europeo y, si procede, internacional. Como se menciona en otro lado, ese marco incorpora la creación de sinergias entre las acciones emprendidas dentro de los distintos programas comunitarios, nacionales y regionales, así como con la investigación que se realice en virtud del programa EUREKA o la emprendida por la industria.

Para conseguir esos objetivos, se van a considerar distintas modalidades, entre ellas:

- la coordinación entre los programas de investigación nacionales y comunitarios;
- el establecimiento de asociaciones industriales;
- el fomento de nueva investigación;
- la aplicación de nueva investigación;
-la aplicación de proyectos piloto y de demostración.

Se prestará asimismo especial atención a importantes medidas de acompañamiento en aspectos tales como formación y transferencia de tecnología.

En la actualidad, los task forces no gestionan ni financian proyectos ellos mismos; no obstante, serán capaces de influir en el contenido de las restantes convocatorias de propuestas en virtud del IV Programa Marco, así como en la estructura y el contenido del V Programa Marco.

Con el tiempo, los task forces podrían valerse de diversas disposiciones comprendidas en el capítulo sobre I+D del Tratado constitutivo de la Unión Europea: el artículo 130k, que autoriza el establecimiento de programas complementarios de I+D en los que participen solo ciertos Estados miembros; el artículo 130l que estipula la participación comunitaria en programas de I+D emprendidos por varios Estados miembros; o el artículo 130n, que permite a la Comunidad establecer empresas conjuntas con fines de investigación.
Número de registro: 601 / Última actualización el: 1998-05-05