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Plus que l'œil ne peut voir

Malgré une connaissance approfondie de l'optique des yeux et du traitement neuronal, une série de questions de base sont étonnamment peu claires. Une étude européenne a étudié les mécanismes par lesquels notre vision s'adapte aux besoins quotidiens.
Plus que l'œil ne peut voir
Notre capacité à voir est le résultat du traitement visuel de la lumière par notre système visuel. Ce système inclut l'œil, le cortex visuel et d'autres parties du cerveau. Les processus complexes réalisés par ce système incluent la réception de la lumière, la conversion des représentations monoculaires dans une perception binoculaire, l'évaluation des distances entre des objets et guidage par mouvement du corps.

Les recherches au fil des ans ont fourni des informations importantes sur les fonctions et certains des mécanismes impliqués dans la vision mais il y a de nombreux cas non résolus. Le projet OPAL (Optical and adaptational limits of vision), financé par l'UE, a étudié les mécanismes par lesquels l'œil peut affiner les images rétiniennes dégradées ou floues. Ils ont en outre étudié le rôle des facteurs diurnes dans les performances visuelles.

En ce qui concerne l'aberration chromatique, lorsque l'objectif ne peut mettre au point toutes les couleurs du même point de convergence, les chercheurs ont découvert que l'épaisseur de l'objectif est en partie responsable des différences individuelles. En outre, cela a expliqué pourquoi ce phénomène est plus important chez les personnes plus âgées. Pour corriger l'aberration chromatique transversale (ACT), les scientifiques ont conclu que chez les personnes présentant une perte de champ visuel, l'on devrait éviter d'induire une ACT périphérique supplémentaire. Le développement des premiers modèles oculaires basés sur une tomographie à cohérence optique (TCO) devrait permettre de comprendre la dégradation optique oculaire.

À l'aide de routines psychophysiques spécifiques, le consortium a évalué une vision en axe et hors axe, en matière de sensibilité du contraste et de résolution ainsi que de précision de la détection. De manière intéressante, ils ont découvert que la vision fovéale s'améliorait après une exposition prolongée au trouble mais cet effet disparaissait lorsque la périphérie devenait floue. Cela a souligné l'importance de la vision périphérique lors de la conception de l'optique pour réduire la progression de la myopie.

OPAL a généré un nouvel instrument optique intégré pour mesurer la lumière diffuse dans un appareil optoélectronique portable testé chez les patients avec cataracte. Les résultats ont indiqué une bonne corrélation avec les données psychophysiques et le classement clinique des densités de cataracte.

Les découvertes de l'étude OPAL ont des implications directes pour des stratégies de correction optiques (lunettes, chirurgie réfractive), ainsi que comprendre comment différentes aberrations mono- et polychromatiques limitent la vision et la sensibilité dans les environnements à faible luminosité.

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Mots-clés

Œil, optique, système visuel, aberration chromatique transversale, objectif, vision périphérique, cataracte