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TROFOCLIM — Risultato in breve

Project ID: 242955
Finanziato nell'ambito di: FP7-IDEAS-ERC
Paese: Paesi Bassi

Cambiamento climatico e foreste tropicali

I ricercatori hanno analizzato oltre 100 anni di crescita degli alberi tropicali per vedere se una maggiore quantità di anidride carbonica (CO2) nell’atmosfera ha prodotto un effetto sulle foreste. Essi hanno scoperto che questo effetto c’è stato, ma non nel modo in cui se lo aspettavano.
Cambiamento climatico e foreste tropicali
Le foreste tropicali sono un’importante riserva di carbonio nel ciclo globale di questo elemento, riuscendo ad accumulare fino al 25 % del carbonio terrestre. Gli scienziati pensano che i livelli di CO2 in aumento nell’atmosfera stiano fertilizzando le foreste tropicali, ma vi sono poche prove scientifiche su cui basare questa idea.

Il progetto TROFOCLIM (Tropical forests and climate change: Understanding links to predict future responses), finanziato dall’UE, ha verificato questa teoria studiando la crescita degli alberi tropicali nel corso degli ultimi 100 anni e oltre.

I ricercatori hanno analizzato gli anelli degli alberi, misurato gli isotopi di carbonio e ossigeno, e creato modelli della crescita per provare a comprendere meglio la relazione tra livelli di CO2 e foreste. Per ottenere questo risultato, TROFOCLIM ha studiato 15 specie di alberi in Bolivia, Camerun e Thailandia.

I risultati hanno mostrato che un incremento nella CO2 atmosferica a partire dal 1850 ha ridotto lo stress idrico che gli alberi tropicali patiscono. Tuttavia, non ci sono prove che la crescita degli alberi sia stata più veloce nello stesso arco temporale.

I ricercatori hanno anche utilizzato la loro nuova tecnica per identificare perturbazioni su larga scala alle foreste tropicali, oltre a cambiamenti nel modo in cui gli alberi si rigenerano. Nel complesso, questo suggerisce che la comune supposizione che le foreste tropicali si stiano espandendo in risposta ai livelli di CO2 sia sbagliata.

Il nuovo approccio di TROFOCLIM risulterà utile per i ricercatori che studiano le dinamiche forestali in tutto il mondo. Le sue scoperte avranno un impatto notevole sui tentativi di modellazione del clima e anche sui progetti di salvaguardia delle foreste.

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Keywords

Cambiamento climatico, foreste tropicali, crescita albero, ciclo carbonio, TROFOCLIM