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Assistenza ad alta tecnologia per prevenire le cadute degli anziani

Nuove soluzioni ad alta tecnologia per rilevare le cadute e prevenire gli infortuni consentiranno agli operatori sanitari di monitorare i pazienti in modo più efficiente e più economico, e di dotare le persone inclini alle cadute dei dispositivi più appropriati.
Assistenza ad alta tecnologia per prevenire le cadute degli anziani
Il progetto I-DONT-FALL, finanziato dall’UE, è stato lanciato nell’aprile 2012 per attivare, pilotare e valutare una serie di innovazioni per rilevare le cadute e prevenire gli infortuni. I partner del progetto hanno offerto soluzioni innovative che sono state poi integrate in una piattaforma; queste sono state poi testate da più di 500 pazienti anziani in tutta Europa.

La piattaforma è stata configurata in modo da soddisfare le esigenze di e i fattori di rischio associati a incidenti di caduta, che rappresentano circa il 40 % di tutti i decessi per lesioni. Consentire agli esperti medici e operatori sanitari di personalizzare soluzioni innovative contro le cadute per specifiche esigenze degli utenti finali salverà vite umane e ridurrà i costi sanitari e, a tal fine, è in corso l’individuazione di opportunità di commercializzazione di queste innovazioni.

Dimostrare il loro valore

“Alcune delle innovazioni chiave di cui siamo più fieri includono una piattaforma di riabilitazione cognitiva; un deambulatore robotico – l’iWalker – per sostenere i pazienti nella riabilitazione fisica; un’unità inerziale da indossare per monitorare l’andatura e rilevare cadute e un dispositivo mobile basato su Android collegato all’iWalker che invia i dati a un cartella clinica elettronica”, dice il coordinatore del progetto Matteo Melideo, di Engineering Ingegneria Informatica SpA in Italia. “Abbiamo anche testato un sistema di rilevamento caduta a monitoraggio remoto su 24 pazienti, che ha dimostrato risultati promettenti dal punto di vista tecnico.”

I risultati sono stati impressionanti. Le prove di progetto di queste innovazioni nei siti selezionati hanno dimostrato un’impressionante riduzione del 43 % nelle cadute rispetto all’anno precedente, con un incremento di 4 punti nell’indice di BARTHEL, che misura le prestazioni nelle attività quotidiane, e un aumento di due punti nell’indice della qualità della vita. Inoltre, l’enorme quantità di dati raccolti porterà a ulteriori studi e analisi.

“Il contributo di partner clinici è stato preziosissimo per il successo di questo progetto,” dice Melideo. “Se credessero fermamente in una soluzione, allora potrebbero più facilmente convincere i pazienti a partecipare a questo progetto.”

Identificare il potenziale di mercato

Una volta che la validità clinica è stata dimostrata, il passo successivo sarà quello di sviluppare ulteriormente questi strumenti e di individuare i percorsi verso la commercializzazione. Uno dei vantaggi principali del progetto è stata la sua attenzione verso il raggiungimento di una più profonda comprensione dei bisogni degli utenti finali attraverso un’attenta analisi di mercato. Questi hanno fornito ai partner una guida su come possono muoversi in modo più adeguato verso la commercializzazione efficace, dopo il completamento del progetto di tre anni e mezzo nel mese di settembre 2015.

“Alcuni centri clinici coinvolti nel progetto hanno già messo in atto servizi basati su soluzioni di I-DONT-FALL,” afferma Melideo. “Quelle che finora hanno avuto un impatto maggiore sembrano essere soluzioni basate sulla riabilitazione cognitiva, che sono attualmente in uso in quattro cliniche partner: Fondazione Santa Lucia (Italia), Frontida e Comune di Kifissia (Grecia) e Sermas (Spagna). È importante notare, tuttavia, che la maggior parte dei potenziali clienti di soluzioni di I-DONT-FALL sono istituzioni pubbliche, e almeno per il momento, non sono state lanciate offerte pubbliche.”

Ciò nonostante, i partner del progetto stanno attualmente lavorando verso risultati chiave del progetto potenzialmente commercializzabili. Il fornitore di soluzioni eHealth per il Regno Unito Docobo, per esempio, sta esaminando le possibili sinergie tra i nuovi strumenti di prevenzione delle cadute e le applicazioni esistenti per l’assistenza agli anziani.

È stato inoltre stabilito un “Memorandum d’intesa” con il partner collega del progetto Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) e l’università sorella IBEC a Barcellona per sviluppare ulteriormente l’iWALKER al fine di affrontare in modo specifico la riabilitazione, lesioni cerebrali e segmenti di mercato per la cura degli anziani. Questo obiettivo sarà raggiunto offrendo una gamma di versioni modulari di iWALKER che affrontano diverse esigenze del mercato.

“Il valore e l’efficacia delle soluzioni sviluppate attraverso il progetto I-DONT-FALL saranno ulteriormente massimizzati attraverso innovazioni su misura a specifici gruppi target e l’esame delle opportunità di mercato,” conclude Melideo.

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Keywords

Invecchiamento attivo, I-DONT-FALL, iWalker, prevenzione delle cadute, riabilitazione fisica, sistema di monitoraggio remoto per la prevenzione delle cadute