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Le nanotecnologie per l’ipertermia oncologica

La sanità è il settore in cui le nanotecnologie potrebbero portare progressi rivoluzionari. Un progetto europeo ha studiato nuovi approcci nanotecnologici per migliorare l’efficienza dell’ipertermia oncologica.
Le nanotecnologie per l’ipertermia oncologica
Le applicazioni terapeutiche basate sulle nanoparticelle metalliche e magnetiche hanno già un posto importante nello sviluppo delle nanoterapie anticancro. Se eccitate da una fonte remota di energia queste nanoparticelle generano calore, distruggendo le cellule cancerose senza danneggiare i tessuti sani.

Il progetto DUALNANOTHER (Dual cancer nanotherapies combining magnetic and plasmonic hyperthermia), finanziato dall’UE, ha studiato i meccanismi delle terapie ipertermiche per il cancro basate sull’attivazione di nanomateriali inglobati nelle cellule tumorali. L’obiettivo principale era comprendere come il confinamento all’interno delle cellule influenzi il potenziale termogeneratore e la possibile sinergia tra ipertermia magnetica e plasmonica.

Inglobando i nanomateriali in un compartimento endosomiale se ne provoca la modifica dell’organizzazione locale e della risposta termica. I ricercatori hanno scoperto che le condizioni intracellulari riducono sistematicamente l’efficienza termica delle nanoparticelle magnetiche. Ma lo stesso confinamento intracellulare può aumentare o ridurre l’efficienza fototermica delle nanoparticelle plasmoniche a seconda delle dimensioni e dell’eccitazione laser.

L’efficacia cumulativa dell’ipertermia magnetica e plasmonica è stata studiata in soluzione, modelli cellulari in vitro e modelli di tumore in vivo. L’applicazione simultanea di un campo magnetico alternato e un’irradiazione laser nel vicino infrarosso su piattaforme magneto-plasmoniche innovative e in nanotubi di ossido di ferro, permette di aumentare efficacemente il calore localizzato a dosi terapeutiche molto basse.

Il progetto DUALNANOTHER ha migliorato la comprensione e l’efficacia dei meccanismi fisici dei trattamenti basati su nanoparticelle. Queste scoperte dovrebbero aprire la strada allo sviluppo di nuovi strumenti terapeutici anti-cancro.

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Keywords

Ipertermia oncologica, nanoparticelle, DUALNANOTHER, magnetico, ipertermia, photothermia, magneto-photothermia