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Elettrolisi idrotermale: una nuova tecnologia ecologica

I ricercatori finanziati dall’UE hanno introdotto una tecnica rispettosa dell’ambiente ed economicamente sostenibile per convertire la biomassa in prodotti chimici a valore aggiunto, migliorando l’elettrolisi idrotermale.
Elettrolisi idrotermale: una nuova tecnologia ecologica
In condizioni normali, l’elettrolisi dell’acqua produce idrogeno e ossigeno. Tuttavia, quando l’elettrolisi viene effettuata in acqua subcritica (a temperature superiori al punto di ebollizione normale) la generazione di ossigeno può essere controllata.

L’acqua subcritica può tranquillamente essere utilizzata come mezzo di reazione per l’elettrolisi. Inoltre, è atossica e facilmente disponibile. All’interno del progetto HYDELTECH (Synthesis of biomass sourced value added chemicals by hydrothermal electrolysis technique), finanziato dall’UE, i ricercatori hanno utilizzato la biomassa come materia prima. L’intento era quello di sviluppare una tecnologia ecologica per la produzione di sostanze chimiche come glicoli, acido levulinico, acido aspartico e molte altre sostanze, in condizioni idrotermali.

La ricerca si è concentrata sul trattamento di biomassa per la produzione di sostanze chimiche comuni e sulla conversione di questi prodotti intermedi in altri prodotti. In primo luogo, i ricercatori hanno progettato apparecchiature elettrolitiche idrotermali per decomporre elettricamente il materiale organico nei suoi elementi fondamentali mediante l’utilizzo di acqua subcritica e senza ricorrere ad alcun solvente organico. Le sostanze chimiche prodotte vengono successivamente utilizzate per sintetizzare sostanze a valore aggiunto.

Per ottenere la massima resa possibile, il team del progetto HYDELTECH ha ottimizzato le condizioni di reazione, tra cui temperatura, pressione e tensione applicata. Inoltre, è stata dimostrata la fattibilità di portare il sistema di elettrolisi idrochimica su scala industriale, utilizzando simulazioni al computer.

In maniera importante, la tecnologia HYDELTECH è compatibile e complementare con i processi di ossidazione convenzionali. Una domanda di brevetto è in fase di preparazione al fine di aprire la strada alla cessione dei diritti relativi alla tecnologia, per le aziende che hanno già espresso interesse.

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Argomenti

Life Sciences

Keywords

Elettrolisi idrotermale, tecnologia ecologica, biomassa, acqua sub-critica, HYDELTECH
Numero di registrazione: 198864 / Ultimo aggiornamento: 2017-06-15