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FP6

LOW-HEAT — Risultato in breve

Project ID: 500399
Finanziato nell'ambito di: FP6-SME

Riciclare il calore dell'acqua calda

L'acqua calda è data per scontata nelle società occidentali. Tuttavia, la preparazione e il mantenimento di acqua calda sono processi costosi che consumano una grande quantità di energia.
Riciclare il calore dell'acqua calda
L'acqua calda per lavastoviglie, lavatrici e docce, la cui produzione rappresenta circa il 90% del consumo energetico di questi elettrodomestici in Europa, viene scaricata nelle fognature. Il recupero del calore nelle acque reflue ancora calde potrebbe ridurre notevolmente i consumi energetici e contribuire a soddisfare i requisiti di legge per le tecniche di gestione sostenibile degli impianti di riscaldamento e idraulici.

Il progetto LOW-HEAT ("The development of a new domestic heat recovery technology for low grade heat in waste water") finanziato dall'Unione europea ha cercato di sfruttare l'energia termica in questo flusso di acqua calda per l'uso domestico quotidiano al fine di integrare le caldaie domestiche.

Gli scambiatori di calore convenzionali non sono adatti per il recupero del calore in condizioni di bassa portata, come quelle in materia di smaltimento delle acque di scarico domestico. Inoltre, le acque reflue hanno una varietà di contaminanti tra cui prodotti chimici e sostanze solide che potrebbero ridurre l'efficienza del sistema e la durata nonché creare odori indesiderati.

Così, i ricercatori hanno deciso di sviluppare tecnologie innovative, tra cui attrezzature e software di controllo per superare i problemi inerenti al riutilizzo delle acque reflue, rendendole fattibili e convenienti.

In particolare, i ricercatori hanno sviluppato un sistema costituito da tre componenti: uno scambiatore di calore innovativo, un dispositivo di scarico e un controller di radiofrequenze (RF). Il sistema ha permesso l'attivazione automatica della pompa alla rilevazione di una temperatura oltre i 30 °C. Il software è stato in grado di consentire la rimozione dei blocchi filtranti con la temporanea inversione dell'azione della pompa. Infine, il controller RF ha fornito all'utente finale le informazioni relative a costi, il risparmio energetico e i requisiti di manutenzione.

Il sistema ha facilitato il recupero fino al 50% dell'energia termica sprecata, riducendo significativamente il consumo di energia e anidride carbonica (CO2). L'analisi dei costi ha dimostrato un tempo di ritorno di quattro anni per un sistema pienamente operativo, rendendolo un'alternativa valida e competitiva rispetto ai sistemi disponibili in commercio.

I risultati del progetto LOW-HEAT hanno comportato un premio per l'efficienza energetica, un brevetto per la tecnologia e il riconoscimento europeo del potenziale di sfruttamento. Così, i ricercatori hanno fornito un importante stimolo per abitazioni e aziende più verdi e un vantaggio competitivo per il riscaldamento e l'industria idraulica europea.

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