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FP7

PREDEMICS — Resultado resumido

Project ID: 278433
Financiado con arreglo a: FP7-HEALTH
País: Francia
Dominio: Salud, Investigación fundamental

Los factores determinantes de las zoonosis

La zoonosis consiste en la transmisión natural de enfermedades víricas de animales a humanos y se considera un problema sanitario grave. Gracias a fondos europeos, unos investigadores han estudiado los factores que influyen en la transmisión de virus entre especies y en su adaptación a tal efecto.
Los factores determinantes de las zoonosis
El equipo del proyecto PREDEMICS (Preparedness, prediction and prevention of emerging zoonotic viruses with pandemic potential using multidisciplinary approaches) estudió los virus zoonóticos comunes para averiguar los factores determinantes de su aparición y diseñar intervenciones adecuadas.

Se emplearon diversos modelos de virus para el estudio de su replicación, patogenia y transmisibilidad así como para la identificación de varios factores clave implicados en estos procesos. Se descubrió que los aislados víricos de pacientes que sufrían infecciones graves por H1N1 presentaban mayor heterogeneidad genética que los pacientes en estados leves, lo cual subraya la importancia de la variación genética en la adaptación vírica.

Uno de los mayores logros del equipo fue la creación de una plataforma para la detección rápida y simultánea de anticuerpos de distintos patógenos infecciosos en fluidos orgánicos de humanos y animales. También se desarrollaron métodos informáticos potentes y modelos para determinar la filodinámica y la filogenómica de virus de distintas enfermedades, como la rabia, la gripe y la fiebre hemorrágica del Ébola.

Los análisis detallados de la epidemia de gripe aviar revelaron la presencia de diversas mutaciones que podrían haber favorecido la aptitud de los virus H7 en las aves. Los experimentos sobre el virus de la gripe de tipo A revelaron que su supervivencia depende de la especie del huésped original así como de las propiedades de la proteína hemaglutinina del virus.

Los estudios realizados con colonias de murciélagos infectados y poblaciones de zorros rojos también aportaron información novedosa. Por ejemplo, la seroprevalencia de lyssavirus depende del tamaño de la colonia de murciélagos y del número de especies. La duración del periodo de latencia y de incubación representaban los principales factores determinantes de la supervivencia del virus. Los resultados del estudio señalaron también la importancia de la migración y la interacción del virus con el entorno en la dinámica de la enfermedad. Esta información puede ser de utilidad para el desarrollo de métodos de control de infecciones en la naturaleza.

Los socios del proyecto también investigaron los mecanismos víricos que entran en juego para evadir el sistema inmunitario innato del huésped, y se centraron en la modulación de distintas vías del interferón para determinar factores moleculares fundamentales en el proceso de infección. Se diseñaron también estrategias novedosas contra el virus de la encefalitis japonesa con vacunas recombinantes o cepas atenuadas. Estos métodos consistían en una combinación de enfoques basados en la síntesis de novo, la recodificación de codón aleatoria (random codon re-encoding) y técnicas con amplicones subgenómicos infecciosos.

Los hallazgos de PREDEMICS pueden ser útiles para diseñar estrategias de prevención, control y tratamiento de enfermedades y para mejorar la preparación y la respuesta a pandemias.

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Palabras clave

Zoonosis, PREDEMICS, virus zoonóticos, gripe, hemaglutinina, encefalitis japonesa
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