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Rôle essentiel des alpha-caténines dans le développement de l'embryon

Les jonctions d'ancrage sont assurées par un groupe de protéines qui agissent de manière concertée pour assurer l'adhésion intercellulaire ainsi que la migration cellulaire et certains signaux entre les cellules. Une étude récente a analysé le rôle joué par l'une de ces protéines, l'alpha-caténine, sur la dynamique cellulaire des embryons de poisson-zèbre (danio rerio).
Rôle essentiel des alpha-caténines dans le développement de l'embryon
L'alpha-caténine joue un rôle majeur au niveau de l'adhésion intercellulaire, une fonction essentielle lors du développement normal d'un embryon. Elle joue également un rôle vital dans les organismes adultes.

Le projet ALPHA-CATENIN ROLES («Alpha-catenin regulatory properties and functions during zebrafish development»), financé par l'UE, a étudié cette dynamique intercellulaire en axant plus particulièrement ses recherches sur le rôle des alpha-caténines dans le développement des embryons de poissons-zèbre.

L'équipe du projet a montré que, contrairement à d'autres organismes, les embryons de poisson-zèbre pouvaient survivre même si les protéines alpha-caténine étaient déficientes. Il était donc possible pour la première fois d'étudier leur dysfonctionnement in vivo.

L'équipe ALPHA-CATENIN ROLES a ainsi pu constater qu'une diminution de la concentration en alpha-caténine interrompait les activités vitales de réarrangement cellulaire de l'embryon. Ils ont également montré que les cellules étaient déformées et mal configurées car leurs membranes n'étaient pas entièrement connectées au cytosquelette.

Les alpha-caténines jouent clairement un rôle majeur dans le développement et la maintenance d'interactions intercellulaires correctes et dans la mise en place de la forme générale des cellules. Le projet a ainsi accompli des progrès décisifs en direction d'une meilleure compréhension des fonctions de cette protéine.

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