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Las plataformas digitales tienen la llave para la formulación colaborativa de políticas

¿Qué eficacia tienen las plataformas digitales a la hora de implicar a los ciudadanos en el proceso democrático? Unos investigadores financiados con fondos europeos trabajan con el objetivo de presentar recomendaciones sobre el aprovechamiento del poder participativo de las TIC.

Sociedad

Los avances tecnológicos han dado lugar a la aparición de nuevas formas innovadoras de participación democrática. Estas incluyen las plataformas digitales, a través de las cuales se puede consultar directamente a los ciudadanos sobre la formulación de políticas, y plantean cuestiones que, de lo contrario, serían ignoradas. «Un aumento de los niveles de participación puede incrementar la confianza en el gobierno, la responsabilidad y la legitimidad de las decisiones gubernamentales», señala Lise Hellebø Rykkja, coordinadora del proyecto TROPICO (Transforming into Open, Innovative and Collaborative Governments) y profesora de Administración y Teoría de la Organización en la Universidad de Bergen (Noruega). Sin embargo, todavía es una forma de gobernanza de nueva aparición y existe incertidumbre sobre cómo pueden organizarse y administrarse mejor las plataformas digitales. Uno de los desafíos, tanto para los académicos como para los responsables políticos, es que se han llevado a cabo pocas investigaciones sobre este tema, en particular desde la perspectiva de las ciencias sociales. «La mayoría de los trabajos sobre este tema hasta la fecha son de investigadores con formación en TIC o comunicaciones y no tienen en cuenta el contexto institucional o político-administrativo», explica Rykkja. «Nosotros contamos con conocimientos técnicos en el estudio de la administración del sector público, la gestión y la interacción entre los gobiernos y otros agentes de la esfera pública».

Plataformas para el cambio

El proyecto TROPICO tenía por objeto colmar esta brecha del conocimiento investigando la forma en que las administraciones públicas de distintos países europeos pueden transformarse en gobiernos abiertos, innovadores y colaborativos a través del uso de las TIC. «El componente de las TIC fue un nuevo elemento para muchos de nosotros», afirma Rykkja. El equipo del proyecto empezó por examinar las colaboraciones dentro del gobierno a fin de mejorar el diseño de políticas, así como las colaboraciones entre el gobierno y socios del sector privado, y cómo los gobiernos interactúan e implican a los ciudadanos en la formulación de sus políticas. «En este proyecto, combinamos análisis conceptuales, revisiones bibliográficas, exámenes de códigos legislativos y de documentos de estrategia», señala Rykkja. «Además, llevamos a cabo casos de estudio profundos y entrevistas en diez países europeos y realizamos encuestas especializadas para investigar cómo se diseñan las políticas innovadoras». Está previsto que el proyecto finalice en 2021 y este trabajo ha llevado a Rykkja y sus colegas a sacar algunas conclusiones preliminares. Por ejemplo, si bien las plataformas digitales se benefician claramente del apoyo institucional y financiero, la financiación adecuada del sector público sigue siendo un obstáculo. Las administraciones también deben explicar con claridad el objetivo de cualquier plataforma a los ciudadanos. «La colaboración con los ciudadanos no siempre da lugar a una mejor participación o a una mayor implicación», añade Rykkja. «Muchas plataformas de participación electrónica carecen de sistemas para proporcionar respuestas sistemáticas a los usuarios, lo cual significa que los ciudadanos, a menudo, no saben si su contribución ha sido atendida. Debería haber incentivos para garantizar que los comentarios de los ciudadanos suenen con fuerza dentro de los gobiernos». Por lo tanto, para beneficiarse plenamente de las iniciativas de participación electrónica, las administraciones deben centrarse sistemáticamente en unos mayores niveles de participación y trabajar para asegurarse de que las recomendaciones de los ciudadanos se incorporen a sus decisiones. Además, los gobiernos necesitan crear capacidad organizativa para responder adecuadamente a las preguntas, facilitar los debates en línea y proporcionar una respuesta profesional.

El futuro de la participación ciudadana

A casi un año de su finalización en el momento de redactar este documento, el proyecto TROPICO se basará en estas informaciones esenciales y ofrecerá recomendaciones sobre los motores y obstáculos, así como sobre las posibilidades y dificultades de colaborar a través de las plataformas digitales. «Confiamos en que este proyecto hará que los gobiernos y las instituciones sean más conscientes de que el fomento de la participación ciudadana a través de herramientas digitales es crucial para la democracia y la participación democrática», comenta Rykkja. «Además, es esencial para prestar servicios públicos, el diseño de políticas y la eficiencia burocrática. La adopción de las TIC contribuye a unos mejores métodos de trabajo dentro de los gobiernos y mejora las interacciones entre los gobiernos, los ciudadanos y las partes interesadas de fuera del sector público».

Palabras clave

TROPICO, gobierno, digital, plataforma, ciudadanos, legitimidad, participación electrónica, TIC

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