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La conferencia CRIS 98 tiene como objetivo capitalizar las fuentes europeas de información sobre investigación

Del 12 al 14 de marzo de 1998 se celebró en Luxemburgo la conferencia CRIS 98. Esta cuarta conferencia CRIS ("Current Research Information Systems", sistemas actuales de información sobre investigación), organizada por la Comisión Europea, contó con más de 150 participantes, e...
Del 12 al 14 de marzo de 1998 se celebró en Luxemburgo la conferencia CRIS 98. Esta cuarta conferencia CRIS ("Current Research Information Systems", sistemas actuales de información sobre investigación), organizada por la Comisión Europea, contó con más de 150 participantes, entre los que se encontraban directores de los CRIS de toda Europa y usuarios pertenecientes al sector industrial, los colectivos de investigación y las organizaciones intermediarias. El objetivo de la conferencia, que prestó especial atención al tema "El cascanueces", fue demostrar cómo los sistemas de información sobre investigación permiten el acceso rápido y sencillo de la industria europea, y en especial de las PYME, al inmenso volumen de información técnica procedente de investigaciones, tanto recientes como en curso, llevadas a cabo en Europa.

Mario Bellardinelli, director de la unidad de difusión de conocimientos científicos y técnicos de la Comisión, utilizó la metáfora de un cascanueces a lo largo de su discurso introductorio, comparando los sistemas de información a un cascanueces que sirve para abrir la nuez de las nuevas informaciones técnicas para las PYME. En los discursos de apertura se destacó la importancia que tienen los CRIS en la política europea de investigación. Vicente Parajón Collada, director general adjunto de la DG XIII, señaló que la función de los CRIS debería ser la de aliviar el "déficit de innovación" existente en Europa. También hizo alusión al desarrollo del CRIS de la UE, CORDIS, el servicio comunitario de información sobre I + D, cuyo "website" recibe en la actualidad más de un millón de visitas mensuales, prueba concluyente de su gran facilidad de uso y de que proporciona a los usuarios servicios satisfactorios. CORDIS constituye también el centro de atención de la iniciativa ERGO (pasarelas europeas de investigación en línea), cuyo objetivo es proporcionar un único punto de entrada a las fuentes de información tanto comunitarias como nacionales. CERIF (formato común europeo de información sobre investigación), por su parte, garantiza que la información localizada en fuentes diversas resulta accesible en un formato común y comparable.

En opinión de David Moore, del Departamento de Ciencia y Tecnología del Reino Unido, los CRIS pueden contribuir a acercar la investigación a nivel europeo a los ciudadanos. Asimismo, dentro del contexto del V Programa Marco, pueden contribuir a la creación de puestos de trabajo en Europa y a mejorar su competitividad. Marco Walentiny, del ministerio luxemburgués de economía, puso de relieve el apoyo que su país presta a los diferentes instrumentos del programa INNOVATION (entre ellos, CORDIS y la iniciativa ERGO), exponiendo a continuación cómo se estaban poniendo en práctica estas actividades a escala nacional en Luxemburgo.

Tres discursos centrales sentaron las bases para el desarrollo de dos debates paralelos, "La comercialización y explotación de los CRIS" y "La producción y difusión de los CRIS". Los ponentes de estos tres discursos demostraron la importancia de los CRIS, ilustrando la necesidad de proporcionar un acceso al creciente conjunto de información sobre investigación disponible en Europa. No obstante, debido a que muchos de estos servicios no se han adaptado a los cambios experimentados por el mercado de la información en áreas tales como la facilidad de uso y la calidad y exhaustividad de los datos, la utilización de los mismos es mucho más reducida de lo que cabría esperar.

Todos los temas mencionados fueron tratados a lo largo de estos dos debates paralelos. A continuación se enumeran algunas de las cuestiones clave que se plantearon durante los mismos:

- los proveedores de CRIS necesitan mejorar su conocimiento de los usuarios y de las necesidades de los mismos. Una vez que se empiecen a satisfacer estas necesidades, la utilización de los CRIS aumentará;
- para incrementar el uso de los CRIS también se requiere una comercialización en la que se preste más atención al contacto personal, sobre todo a través de organizaciones intermediarias;
- gracias a los CRIS, los resultados de investigación han empezado a ser más visibles, aunque todavía existen muchos campos poco explorados. Con todo, los CRIS no producirán, por sí solos, avances importantes en la transferencia de tecnología y la vigilancia tecnológica, ya que los contactos personales y la comercialización continuarán constituyendo el pilar fundamental en este campo;
- es necesario investigar cómo se pueden utilizar mejor los CRIS en relación con la evaluación y seguimiento de las actividades de I + D;
- dos de las claves para conseguir una recopilación de información de alta calidad por parte de los CRIS son la obtención de datos directamente de fuentes primarias y el desarrollo de la recopilación automatizada;
- el desarrollo de normas contribuirá al intercambio de la información entre los CRIS y al acceso a fuentes múltiples. Las experiencias con CERIF han contribuido a este desarrollo, y en 1999 se dispondrá de una nueva versión actualizada;
- es posible utilizar herramientas de indexación automatizada para mejorar el acceso a la información en conjuntos de datos cada vez más voluminosos y complejos;
- los desarrollos técnicos para mejorar la integración de diferentes CRIS tienen como consecuencia que una agrupación de bases de datos es de mayor valor que la suma de sus partes componentes;
- la cooperación técnica entre los proveedores de diferentes CRIS resulta crucial de cara a la creación de una fuente europea de información sobre investigación paneuropea.

En un panel final, los participantes trataron de especificar objetivos claros para el desarrollo de los CRIS. En diferentes ocasiones se puso de relieve la necesidad de fomentar la participación de los usuarios. En la próxima conferencia de CRIS, prevista para el año 2000, los usuarios participarán en mayor medida que en el pasado. Gracias a la inclusión de los usuarios, los proveedores de CRIS comprenderán mejor las necesidades de dichos usuarios y el uso actual que se hace de los CRIS. Los participantes también expresaron su deseo de fomentar el uso de los CRIS entre los medios de comunicación con el fin de divulgar información relacionada con avances científicos.

El cibercafé de CRIS 98:

Uno de los rasgos distintivos de CRIS 98 fue el cibercafé. Instalado en la World Wide Web, inicialmente para uso de los participantes en la conferencia, el cibercafé proporciona un fácil acceso a todas las presentaciones realizadas en la conferencia y a otras informaciones adicionales.

El objetivo del cibercafé es proporcionar a la comunidad de investigación una herramienta que fomente la innovación en el uso de la información sobre investigación. La mayoría de los usuarios de la información sobre investigación se encuentran activos sólo en un campo específico del amplio abanico de actividades de investigación e innovación. A pesar de ello, en la actualidad Europa se encuentra inundada de información sobre investigación. El cibercafé de CRIS 98 facilita a los usuarios información general sobre cuestiones importantes con el fin de inspirar otras formas de utilizar y explotar la información sobre investigación en el proceso de innovación.

El cibercafé cuenta con una estructura basada en el usuario e incluye información dirigida a los siguientes grupos de usuarios:

- proveedores de información sobre investigación; - directores de programas de investigación;
- servicios asesores de innovación;
- PYME e investigadores;
- responsables de políticas;
- agentes de información y medios de comunicación.

El cibercafé de CRIS 98 se encuentra en la siguiente dirección del servidor CORDIS en la Web:

http://cordis.europa.eu/cris98/home.html

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