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Importante aumento de la investigación sobre la vacuna contra el VIH

En los próximos meses se determinará el contenido exacto de la investigación sobre la vacuna contra el VIH que se realizará en la Unión Europea durante los próximos cuatro o cinco años, según el boletín de febrero de 1999 del programa de la UE sobre el VIH/SIDA en los países e...
En los próximos meses se determinará el contenido exacto de la investigación sobre la vacuna contra el VIH que se realizará en la Unión Europea durante los próximos cuatro o cinco años, según el boletín de febrero de 1999 del programa de la UE sobre el VIH/SIDA en los países en desarrollo.

En diciembre, el Consejo de Investigación de la Unión Europea aprobó el V Programa Marco (5PM) de Investigación, Desarrollo Tecnológico y Demostración (IDT) para el período de 1998-2002, con un presupuesto de 15.000 millones de euros, correspondiendo a las ciencias de la vida alrededor de 2.400 millones de euros.

Este dinero se gastará en una serie de "acciones básicas", una de las cuales es la lucha contra las enfermedades infecciosas, con un presupuesto probable de unos 300 millones de euros.

"Todavía está por decidir qué cantidad de esa suma irá específicamente a la investigación de la vacuna contra el VIH, pudiendo variar de un año a otro en función de las necesidades", se señala en el boletín. "Ahora bien, probablemente se registrará un aumento sustancial en este sector con respecto al gasto anterior de la UE, puesto que el SIDA se considera prioritario."

La primera convocatoria para la presentación de propuestas está prevista para este mes, y podría haber una serie de plazos para la financiación de aplicaciones en distintas actividades, correspondiendo uno de los primeros plazos a la investigación sobre vacunas (incluida la vacuna contra el VIH).

En el boletín se señala que recientemente se han producido algunos otros avances importantes en el perfeccionamiento de vacunas:

- El programa del VIH/SIDA de la UE en los países en desarrollo, junto con sus numerosos colaboradores, está examinando los aspectos financieros y económicos y organizando varios foros para preparar una respuesta en gran escala;
- La Iniciativa Internacional en pro de la Vacuna contra el Sida (IIVS) ha anunciado dos nuevos proyectos de desarrollo de vacunas contra el VIH, con una financiación de más de nueve millones de US$, basados en asociaciones entre instituciones del mundo occidental y en desarrollo. Una de ellas es una asociación entre las Universidades de Oxford, Reino Unido, y Nairobi, Kenya, sobre una vacuna derivada de las cepas del VIH más comunes en Kenya. La otra es una asociación entre la compañía estadounidense Alphavax y la Universidad de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, basada en cepas presentes en este país;
- El Banco Mundial tiene un grupo de trabajo interno especial para examinar posibles mecanismos financieros a fin de promover el perfeccionamiento de vacunas contra el VIH, que ha de presentar un informe a mediados de este año; la CE está colaborando en él;
- En los Estados Unidos se esta realizando un ensayo de fase 3 con una posible vacuna, y hay otro programado en Tailandia. Uganda se está preparando desde hace algún tiempo para un ensayo de una vacuna;
- El Instituto Nacional de la Salud (NIH) de los Estados Unidos ha aumentado su presupuesto para la investigación de la vacuna contra el VIH en 1999, aunque sigue siendo un pequeño porcentaje de su presupuesto total para el SIDA, y se destina sobre todo a investigación básica en contraposición a la obtención de productos;
- El Gobierno de la India ha manifestado su interés en conseguir una vacuna "autóctona" contra el VIH;
- Los gobiernos de varios otros países en desarrollo han organizado en diversa medida ensayos de vacunas contra diversas cepas, por ejemplo Brasil, Cuba, China;
- El Gobierno del Reino Unido se ha convertido en el primero de Europa que destina fondos específicamente a la obtención de vacunas por medio de la IIVS, y el Gobierno francés destina un volumen elevado de fondos a la investigación de vacunas, por ejemplo mediante la filial de la compañía francesa Rhône-Poulenc Pasteur Merieux Connaught.

En relación con el tema de portada también hay secciones sobre:

- Una opinión de la CE sobre la responsabilidad de los donantes, basada en una exposición del Dr. Lieve Fransen, de la Unidad de desarrollo social y humano, mujer y desarrollo, de la DG VIII;
- Resistencia de las empresas farmacéuticas a preparar una vacuna contra el VIH;
- Coste de los ensayos de eficacia;
- Punto de vista de la IIVS;
- Posibilidades de préstamos para imprevistos y garantías anticipadas;
- Derechos de propiedad intelectual;
- Motivos del fracaso en la búsqueda de una vacuna en los 14 últimos años;
- Punto de vista del ONUSIDA;
- Algunas cuestiones éticas.

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