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Cómo mejorar el sistema de patentes

La Comisión Europea ha adoptado en una comunicación de políticas una serie de medidas concretas para mejorar el sistema de registro de patentes en la Unión Europea (UE).

Esta comunicación refleja los resultados de las consultas realizadas con el Parlamento Europeo y con un gr...
La Comisión Europea ha adoptado en una comunicación de políticas una serie de medidas concretas para mejorar el sistema de registro de patentes en la Unión Europea (UE).

Esta comunicación refleja los resultados de las consultas realizadas con el Parlamento Europeo y con un gran número de partes interesadas a raíz del libro verde sobre patentes de la Comisión, publicado en junio de 1997. La comunicación forma parte de los planes de acción de la Comisión para el mercado único y para la innovación en Europa.

"Este marco coherente de políticas sienta las bases para garantizar una protección paneuropea de las patentes menos costosa y más sencilla que la actual. Con ello se promoverá la inversión en el ámbito de la innovación, aspecto éste crucial para el empleo, el crecimiento y la competitividad en la UE", ha comentado Mario Monti, comisario responsable del mercado único. "Para nosotros, la introducción de una patente unitaria válida en la totalidad del mercado único constituye una prioridad política y se hace eco de las demandas de los usuarios y del Parlamento Europeo con respecto a la obtención de una protección adecuada a precios razonables dotada de una certeza jurídica óptima".

"Otras medidas adicionales contribuirán a mejorar sustancialmente el sistema de patentes de la UE, beneficiando así a las empresas europeas innovadoras", agregó el comisario.

Las medidas prioritarias presentadas en la comunicación (que se corresponden con las áreas urgentes identificadas en las consultas) son:

- una propuesta de Reglamento con el objeto de crear una patente comunitaria que tenga validez inmediata en toda la UE tras la presentación de una sola solicitud. Este sistema sería paralelo a las patentes emitidas por las oficinas nacionales y la Oficina Europea de Patentes (creada por el Convenio de Munich de 1973), proporcionando de esta forma a las empresas innovadoras un abanico de sistemas de protección. La propuesta, que se presentará en 1999, responderá a la necesidad, expresada claramente durante el proceso de consultas del libro verde, de crear una patente comunitaria única que abarque todo el territorio de la UE. La patente comunitaria facilitaría en gran medida la gestión de los derechos de patente en el mercado único y contribuiría a velar por el cumplimiento de dichos derechos;
- la Comisión también preparará una propuesta de Directiva para armonizar las condiciones de obtención de patentes relacionadas con inventos de software. Esta propuesta, que será presentada antes del verano de 1999, armonizará las normas y prácticas nacionales con el fin de garantizar que las empresas innovadoras en el campo del software puedan acceder a una protección eficaz mediante patentes para sus inventos en todos los Estados miembros. En la actualidad, ello no resulta posible debido a los enfoques divergentes de los diferentes Estados miembros;
- la Comisión publicará una comunicación de interpretación con el fin de aclarar la forma en que los agentes de patentes pueden beneficiarse de las normas del Tratado de la UE relativas a la libertad de ubicación y libertad de prestación de servicios en toda la EU;
- una acción piloto con el objeto de apoyar los esfuerzos de las oficinas nacionales de patentes en el campo de la promoción de la innovación. Esta acción formará parte de V Programa Marco (5PM) de investigación, desarrollo tecnológico y demostración de la Comisión.

Entre las restantes iniciativas incluidas en la comunicación figuran:

- Propuestas para armonizar el ámbito de las excepciones (por ejemplo, el uso no comercial) con los derechos otorgados por patentes en determinados sectores (tales como el de los productos farmacéuticos);
- Tras realizar un análisis detallado de la situación de la "patente europea":
- - iniciar el procedimiento para la incorporación de la UE al Convenio de Munich;
- - apoyar propuestas destinadas a obtener tarifas más bajas;
- - fomentar una reducción en los costes de traducción de las patentes europeas;
- - instar a los Estados miembros a que lleven a cabo una revisión del Convenio de Munich con el fin de adaptarlo a los nuevos avances tecnológicos (por ejemplo, el registro de patentes de software) y armonizarlo con la legislación de la UE y los acuerdos internacionales pertinentes;
- publicar una comunicación de la Comisión sobre cómo mejorar la divulgación de información sobre leyes de patentes entre inventores, investigadores y pequeñas y medianas empresas;
- encargar un estudio sobre los inventos realizados por empleados con el fin de determinar si existen cláusulas en los contratos de empleo que pueden constituir un obstáculo para la innovación, especificar las mismas y recomendar procedimientos adecuados de arbitraje para la resolución de disputas. Con todo, la Comisión opina que no se debería armonizar a nivel comunitario la legislación en este campo;
- organizar una conferencia europea para aseguradores, organizaciones industriales y oficinas de patentes en la que se aborde el aseguramiento de la protección jurídica contra los gastos de litigio que se deriven de patentes.

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