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Le innovazioni nei gruppi propulsori ibridi alzano il livello nel settore

I tentativi paneuropei nell’ambito del progetto ECOCHAMPS hanno portato allo sviluppo di cinque veicoli ibridi che vantano minori emissioni di CO2, maggiore efficienza e gruppi propulsori con peso e volume ridotti.
Le innovazioni nei gruppi propulsori ibridi alzano il livello nel settore
L’attuale attenzione sui veicoli elettrici come elementi fondamentali della futura mobilità urbana non dovrebbe farci dimenticare che anche le loro controparti ibride hanno un futuro e che questo futuro è adesso. Considerato che la gamma di veicoli elettrici e la mancanza di infrastrutture di ricarica rappresentano ancora un problema, i veicoli ibridi diventeranno probabilmente la soluzione preferita per viaggiare oltre i confini della città, ma a una condizione: lo sviluppo di una tecnologia per i gruppi propulsori ibridi che sia facile da integrare ed efficiente in termini di costi.

Il progetto ECOCHAMPS (European COmpetitiveness in Commercial Hybrid and AutoMotive PowertrainS) è stato creato proprio partendo da questo presupposto. Dal maggio 2015, il consorzio dei 25 (25 strong consortium), che comprende i produttori di veicoli leggeri e pesanti FIAT, Renault, Daimler, Iveco, MAN e DAF Trucks, lavora a soluzioni per migliorare l’efficienza del gruppo propulsore fino al 20 %, ridurre il peso e il volume del gruppo propulsore fino al 20 % e, in generale, rendere i veicoli ibridi più economici.

I risultati del progetto, che comprende un sistema modulare e una struttura di normalizzazione per componenti di trasmissione elettrica ibridi e componenti ausiliari per veicoli commerciali (disponibili sul sito Web del progetto), un insieme di componenti elettrici per gruppi propulsori ibridi e trasmissioni ottimizzate, sono stati dimostrati in due veicoli leggeri e tre veicoli commerciali presso TRL 7. Questi veicoli sono una FIAT 500X, una Renault Megane, un camion commerciale di media portata, un autobus urbano e un trattore pesante.

Guus Arts, coordinatore del progetto per conto di DAF Trucks, discute i suoi risultati e la loro importanza per il futuro della mobilità in Europa.

Quale potrebbe essere la strada da seguire nell’innovazione del gruppo propulsore?

Gli attuali gruppi propulsori con motori a combustione sono già molto efficienti. Ulteriori miglioramenti senza l’aggiunta di nuove tecnologie quali, per esempio, le macchine elettriche nel caso di un gruppo propulsore ibrido, sono difficilmente possibili.

Quali sarebbero i vantaggi di tali gruppi propulsori ibridi?

I gruppi propulsori ibridi, sviluppati nell’ambito del progetto ECOCHAMPS, possono utilizzare energia elettrica ecologica (prodotta localmente), permettere una guida a zero emissioni per le aree urbane e avere ancora un raggio d’azione sufficiente per i viaggi più lunghi. Inoltre, hanno attualmente un costo più appetibile rispetto ai veicoli elettrici ad accumulatore a causa delle dimensioni più piccole e ottimizzate della batteria.

Può dirci di più sulla tecnologia che ha sviluppato?

I veicoli sviluppati in ECOCHAMPS condividono tutti un tratto comune: combinano motori a combustione ad elevata efficienza con un motore elettrico e una batteria delle giuste dimensioni. Inoltre, i tre veicoli pesanti creati durante il progetto utilizzano componenti elettrici ibridi normalizzati che sono, per quanto possibile, basati su tecnologia automobilistica per un volume elevato di passeggeri. Inoltre, gli standard sviluppati nel progetto, che favoriscono lo sviluppo di componenti ibridi economici, sono pubblicamente disponibili per l’adozione da parte dell’industria automobilistica europea, dagli istituti di normalizzazione e dai loro comitati tecnici.

Ha lavorato su cinque diversi veicoli dimostrativi. Come li ha selezionati?

La varietà delle applicazioni dei veicoli è stata uno dei criteri principali, per assicurare il massimo trasferimento di know-how tra i diversi segmenti di mercato. Volevamo inoltre mostrare i vari modi in cui un gruppo propulsore ibrido plug-in potrebbe essere ottimizzato per soddisfare le esigenze dell’utente finale.

A suo parere quali sono stati i risultati più importanti di queste dimostrazioni?

Sicuramente l’aumento dell’efficienza del gruppo propulsore, le funzionalità potenziate del veicolo e il costo ridotto dei gruppi propulsori ibridi. Quest’ultimo è stato ottenuto, in parte, per il fatto che i gruppi propulsori si basano su specifiche ottimali in generale, sulla standardizzazione ove possibile e sull’uso della tecnologia automobilistica per i veicoli pesanti in particolare.

Quali sono le sue aspettative in termini di prestazioni e impatto ambientale?

I veicoli ibridi plug-in dovrebbero essere creati in modo da soddisfare le esigenze dei clienti finali. Per i veicoli ibridi ECOCHAMPS, le loro prestazioni in generale sono state migliorate per soddisfare le esigenze dei clienti come definito all’inizio del progetto. Pertanto, i veicoli devono fornire l’autonomia di guida elettrica completa necessaria per coprire la distanza operativa desiderata nelle aree urbane e influire positivamente sulla qualità dell’aria al minor costo possibile.

Nei casi in cui i veicoli sono guidati quasi esclusivamente in città, un veicolo elettrico completo potrebbe rappresentare un’alternativa migliore. Tuttavia, i veicoli sviluppati nell’ambito del progetto ECOCHAMPS hanno una funzionalità rafforzata, per consentire sia operazioni urbane che non urbane, dando flessibilità ai loro utenti.

Quali sono i vostri piani di follow-up, in particolare per quanto riguarda la commercializzazione?

È sempre difficile parlare di date esatte quando si parla di commercializzazione. Poiché i gruppi propulsori ECOCHAMPS sono sviluppati a TRL 7, il progetto può essere visto come un primo passo verso l’introduzione sul mercato, il che significa che presumibilmente i gruppi propulsori appariranno sul mercato nel medio termine.

Tuttavia, l’apprendimento dal progetto va oltre i dimostratori tecnologici. L’esperienza acquisita e i nuovi standard e processi ideati nel corso del progetto stanno già trovando applicazione nel prossimo ciclo di attività di sviluppo dei veicoli.

Fonte: Intervista tratta dalla rivista Research*eu n. 77

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