CORDIS
Wyniki badań wspieranych przez UE

CORDIS

Polski PL

Wiadomości

Polski PL

Szwedzcy badacze opracowują nową broń przeciw malarii

Naukowcy ze szwedzkiego Instytutu Karolinska opracowali nowy lek przeciw malarii, który mógłby pomóc w leczeniu najbardziej poważnych postaci tej choroby.

Malaria wywoływana jest przez pasożyta o nazwie Plasmodium falciparum, przenoszonego przez komary z rodzaju Anopheles. P...

Inne

Naukowcy ze szwedzkiego Instytutu Karolinska opracowali nowy lek przeciw malarii, który mógłby pomóc w leczeniu najbardziej poważnych postaci tej choroby.

Malaria wywoływana jest przez pasożyta o nazwie Plasmodium falciparum, przenoszonego przez komary z rodzaju Anopheles. Pasożyt krótko przebywa w wątrobie nosiciela, a następnie zakaża czerwone krwinki organizmu.

Normalnie czerwone krwinki zostałyby skierowane w krwiobiegu do śledziony, gdzie uległyby zniszczeniu. Pasożyty przerywają ten proces, powodując przyklejanie się krwinek zarówno do innych czerwonych krwinek, jak i do ścianek naczyń krwionośnych. Robią to wytwarzając białka wystające z powierzchni krwinki i wiążące się z receptorami na innych krwinkach i ścianach naczyń krwionośnych. Wkrótce skupiska czerwonych krwinek powiększają się i blokują naczynia krwionośne, co ogranicza dopływ krwi do mózgu i innych organów.

To właśnie wspomniane zablokowanie naczyń krwionośnych prowadzi do klasycznych objawów poważnej malarii, wśród których są anemia, problemy z oddychaniem i encefalopatia. Badacze spędzili wiele lat szukając sposobów "rozklejenia" zainfekowanych krwinek, tak aby mogły zostać zniszczone przez śledzionę.

W przeszłości do leczenia poważnych przypadków malarii stosowano lek przeciwzakrzepowy o nazwie heparyna. Lecz heparyna, choć w dużym stopniu z powodzeniem uwalniała krwinki, wywoływała także wiele groźnych skutków ubocznych, takich jak krwawienia wewnętrzne, i zrezygnowano z jej stosowania do leczenia malarii.

Teraz naukowcy z Instytutu Karolinska zmodyfikowali heparynę, aby stworzyć nowy lek nazwany dGAG (depolimeryzowany glikozaminoglikan). Badania na szczurach i naczelnych wykazały, że dGAG zarówno zapobiega "kleistości" czerwonych krwinek, jak i powoduje rozpad już powstałych skupisk krwinek. W przeciwieństwie do heparyny nie wpływa on na normalną krzepliwość krwi.

- Często nie ma możliwości leczenia ludzi chorujących na poważną postać malarii - powiedział profesor Mats Wahlgren, kierujący zespołem badawczym. - Opracowaliśmy substancję, która może pomóc w leczeniu tych pacjentów.

Zespół ma teraz nadzieję, że nowy lek okaże się tak samo skuteczny w przypadku ludzi, jak w przypadku zwierząt.

Jak informuje Światowa Organizacja Zdrowia, malaria zabija rocznie ponad milion osób, w tym wiele dzieci.

Kraje

Szwecja