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La conception sémantique fait gagner du temps et de l'argent

Des chercheurs financés par l'UE ont mis au point un environnement de génie sémantique innovant qui aidera les concepteurs de produits à augmenter leur productivité tout en gagnant du temps. Le projet SevenPro («Semantic virtual engineering environment for product design») fin...

Des chercheurs financés par l'UE ont mis au point un environnement de génie sémantique innovant qui aidera les concepteurs de produits à augmenter leur productivité tout en gagnant du temps. Le projet SevenPro («Semantic virtual engineering environment for product design») financé par l'UE à hauteur de plus de 2,6 millions d'euros, s'est consacré au développement de technologies et d'instruments visant à soutenir l'extraction des connaissances sur la fabrication de produits à partir de dépôts multimédias et d'interaction sémantique en 3D. Les partenaires du projet SevenPro, dans un entretien accordé à ICT Results, ont déclaré que ce système de pointe offrait aux concepteurs un moyen orienté utilisateur d'appréhender les données de conception et les informations sur le cycle de vie des produits, en comparaison à ce que l'on trouve actuellement sur le marché. D'après les partenaires, l'introduction d'une couche sémantique dans le système de gestion du cycle de vie d'un produit (PLM, de l'anglais Product Lifecycle Management) offre aux utilisateurs la stimulation dont ils ont besoin pour visualiser les produits, les composés et les matériaux dans la réalité virtuelle. «Cela permet de chercher graphiquement toutes les données associées à un certain produit, [ce qui] rend plus facile l'identification des données et des associations de données et améliore énormément le déroulement des opérations», explique Mikel Renteria, chef du département Technologie à Semantic Systems en Espagne, et coordinateur de SevenPro. L'aboutissement de ce développement se traduit non seulement par une hausse de la production, mais également par un gain de temps et d'argent pour les concepteurs et les ingénieurs. «À l'heure actuelle, de nombreuses sociétés stockent encore des informations sur papier, d'autres gardent des données de conception dans des bases et dépôts de données obscurs où il est difficile de les retrouver ou bien qui ne sont pas accessibles», déclare M. Renteria. «Les ingénieurs doivent encore décrocher leur téléphone pour appeler leurs collègues qui ont travaillé sur des projets antérieurs afin d'obtenir des informations qui devraient leur être accessibles à tout moment. C'est une perte de temps et de productivité.» Les personnes aussi bien que les ordinateurs pourront comprendre les informations, étant donné qu'elles sont annotées sémantiquement. À terme, ce système facilitera la recherche et la mise en place de liens avec d'autres informations, sans se soucier de savoir si les informations sont stockées dans des bases de données de réseau ou dans des fichiers distribués. Les partenaires ont constaté que l'environnement sémantique du projet dépendait d'une ontologie adaptable qui consiste en un vocabulaire de concepts connexes utilisés pour donner un sens aux données et pour décrire les relations entre les données. «L'un des principaux avantages de notre système par rapport aux systèmes de PLM actuellement dans le commerce est qu'il est largement adaptable», fait remarquer M. Renteria. «Nous n'utilisons pas d'ontologie définie mais au contraire, adaptons l'ontologie aux produits, services et processus de conception utilisés dans une société donnée.» Les sociétés souhaitant l'adopter n'auront pas besoin de dépenser leur argent pour adapter leurs processus à ce système; c'est le système qui s'adaptera à leurs processus grâce à son propre modèle sémantique. Les partenaires expliquent que le système peut être utilisé avec divers types de données et de logiciels pré-installés, dont la CAO (conception assistée par ordinateur) et la planification des ressources de l'entreprise (ERP, de l'anglais Enterprise Resource Planning). Que nous réserve donc l'avenir? Les partenaires de SevenPro ont déjà entamé une stratégie marketing pour la version commerciale de la plateforme appelée «Repcon KRP». Le consortium est à la recherche de partenaires et d'investisseurs pour développer le produit. Comme le fait remarquer M. Renteria, les bénéficiaires de ce développement seront les petites et moyennes entreprises (PME) et les grandes entreprises; il ajoute qu'«il offrira un rapide retour sur investissement».