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Nuevos indicios sobre el ser humano moderno a través de sus utensilios

En arqueología hace mucho que se discute cuándo los primeros humanos modernos habrían salido de África y penetrado en la Península Arábiga, si bien la mayor parte de la bibliografía sugería hasta ahora que dicha salida se habría producido hace en torno a 60.000 años. Sin embar...

En arqueología hace mucho que se discute cuándo los primeros humanos modernos habrían salido de África y penetrado en la Península Arábiga, si bien la mayor parte de la bibliografía sugería hasta ahora que dicha salida se habría producido hace en torno a 60.000 años. Sin embargo, recientemente en los Emiratos Árabes Unidos se excavaron ciertos utensilios que cuestionan esta hipótesis y plantean la posibilidad de que hace ya 125.000 años llegaran humanos a la Península Arábiga directamente desde África. Este trascendental estudio se publicó recientemente en la revista Science. Los investigadores, dirigidos por Hans-Peter Uerpmann, de la Universidad Eberhard Karl de Tubinga (Alemania), y Simon Armitage, de la Royal Holloway University de Londres (Reino Unido), han cuestionado la hipótesis dominante relativa a la llegada de africanos a la Península Arábiga tras descubrir una serie de utensilios humanos primitivos en el yacimiento arqueológico de Jebel Faya, en los Emiratos Árabes Unidos. Según su parecer, dichos utensilios se parecían a los empleados por humanos primitivos en el África oriental y no presentaban el grado de desarrollo artesanal observado en Oriente Medio. Las herramientas, que incluyen bifaces relativamente primitivas y una serie de espátulas e instrumentos perforadores, llevan a pensar que aquellos humanos primitivos no precisaron de innovaciones tecnológicas para migrar hacia la Península Arábiga, según indicó el Dr. Armitage. Éste y su equipo calcularon la antigüedad de los utensilios de piedra mediante datación por luminiscencia. Se trata de un método relativamente novedoso para datar yacimientos arqueológicos y diversos materiales que consiste en medir la cantidad de energía lumínica atrapada en los cristales de minerales. Por este método determinaron que los utensilios tendrían una antigüedad de entre 100.000 y 125.000 años, lo que les lleva a concluir que a la Península Arábiga ya podrían haber llegado humanos hace 125.000 años directamente desde África y no a través del Valle del Nilo ni del Cercano Oriente, como indicaban estudios anteriores. «Estos humanos modernos desde el punto de vista anatómico -como usted y como yo- habrían evolucionado en África hace cerca de 200.000 años y posteriormente habrían poblado el resto del planeta», indicó el Dr. Armitage, quien añadió que esperaba que estos descubrimientos «propicien una revisión de la hipótesis según la cual los humanos modernos nos convertimos en una especie mundial». El paso de humanos modernos desde África a la Península Arábiga habría formado parte, casi con toda seguridad, de un movimiento migratorio que se habría extendido por toda Europa, Asia y Oceanía. El Dr. Uerpmann y sus colaboradores también analizaron registros relativos al nivel del mar y al cambio climático en la zona durante el último período interglacial, hace aproximadamente 130.000 años. Concluyeron que el Estrecho de Bab el-Mandeb, situado entre la Península Arábiga y el Cuerno de África, habría sido entonces más angosto al ser más bajo el nivel del mar, lo que habría permitido atravesarlo antes del último período interglacial y al principio del mismo. Por aquel entonces, la Península Arábiga era mucho más húmeda que en la actualidad, contando con una cubierta vegetal más extensa y numerosos lagos y ríos diseminados. En opinión de los autores, este terreno habría permitido a los humanos primitivos acceder a Arabia y seguidamente a la región del Creciente Fértil en Asia occidental y la India. «En arqueología si no se dispone de fechas es como tratar de resolver un puzzle sin contar con los picos de enganche, es decir, se dispone de gran cantidad de fragmentos aislados de información, pero se es incapaz de hacerlos encajar para obtener un panorama completo», explicó el Dr. Armitage. «Pero Jebel Faya proyecta un panorama fascinante según el cual los humanos modernos habrían emigrado de África mucho antes de lo que se creía ayudados por fluctuaciones globales del nivel del mar y un cambio climático en la Península Arábiga.»Para más información, consulte: Science: http://www.sciencemag.org/ Universidad de Tubinga: http://www.uni-tuebingen.de/uni/qvr/e-30/m30-01.html

Países

Emiratos Árabes Unidos, Alemania

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