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Nanocomposites with High Colouration Efficiency for Electrochromic Smart Plastic Devices

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Gafas de sol inteligentes para incrementar la seguridad y la comodidad

Un grupo de investigadores recibió financiación de la Unión Europea para desarrollar recubrimientos novedosos a base de nanocompuestos que controlan la transmisión de la luz a través de los plásticos y pueden revolucionar la manera en la que se fabrican las gafas de sol. Este avance promete beneficios para la economía de la UE así como para la salud y la seguridad de sus ciudadanos.

Tecnologías industriales

Los dispositivos inteligentes son aquellos que modifican sus propiedades en respuesta a los estímulos. Por ejemplo, los dispositivos electrocrómicos inteligentes cambian de color en respuesta a la corriente o al voltaje. El cristal electrocrómico puede controlar la cantidad de luz y calor que pasa a través del material. En consecuencia, este cristal ha tenido diversos usos, por ejemplo, en ventanas, claraboyas, automóviles y vitrinas de museos, entre otros. Los nanocompuestos inorgánicos/orgánicos (híbridos) más avanzados utilizados actualmente en dispositivos electrocrómicos todavía presentan deficiencias en cuanto a los costes, la eficiencia de coloración y la compatibilidad con los sustratos plásticos, entre otras. Investigadores europeos intentaron desarrollar nuevos recubrimientos electrocrómicos híbridos y asequibles con propiedades electro-ópticas mejoradas y mayor durabilidad para los dispositivos electrocrómicos inteligentes totalmente plásticos. En particular, el proyecto Nanoeffects («Nanocompuestos con alta eficiencia de coloración para dispositivos electrocrómicos plásticos e inteligentes») tuvo como fin crear recubrimientos electrocrómicos para gafas de sol inteligentes. Los investigadores lograron desarrollar un novedoso recubrimiento conductor a base de nanocompuestos que cambiaba sus propiedades ópticas a los pocos segundos de haber recibido un estímulo. Era básicamente incoloro y transparente en estado blanqueado (de importancia fundamental para el sector oftalmológico) y compatible con los sustratos plásticos ligeros y resistentes a los golpes. Esto representa un gran adelanto en la tecnología del sombreado inteligente. Además, la preparación del recubrimiento consistió en fases de procesamiento altamente rentables y eficientes energéticamente. La comercialización de los resultados del proyecto Nanoeffects, no solo para el uso en gafas de sol sino también para muchos otros en los cuales es aconsejable controlar el grado de luz visible o infrarroja transmitida, tiene consecuencias importantes para la economía europea así como para la seguridad y la comodidad de los ciudadanos de la UE.

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