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Strategies for the eradication of bovine tuberculosis

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Controlar el contagio de la tuberculosis bovina

La UE ha financiado un proyecto para desarrollar estrategias con vistas a erradicar la tuberculosis en el ganado. Para lograrlo, los científicos se han centrado en elucidar los mecanismos de transmisión de la enfermedad en las especies hospedadoras.

Salud

Tanto los animales domésticos como los salvajes son vulnerables a la bacteria Mycobacterium bovis, que causa la tuberculosis bovina (TB). La infección puede tener graves consecuencias económicas, ya que provoca la muerte de animales y un descenso de la producción. La enfermedad puede además transmitirse a los seres humanos. Y este es el problema que se propuso abordar el proyecto TB-STEP («Estrategias para la erradicación de la tuberculosis bovina»). Tradicionalmente, se ha intentado erradicar la tuberculosis bovina aplicando políticas de diagnóstico y sacrificio, con resultados dispares. En algunos países de la UE, esta política ha dado buenos resultados, mientras que en otros ha fracasado pese a haberle dedicado importantes recursos financieros. Uno de los problemas encontrados radicaba en la existencia de animales salvajes infectados, tales como el tejón europeo en el Reino Unido e Irlanda y el jabalí en España. La vacunación por vía oral de tejones y jabalíes con el bacilo de Calmette-Guérin se ha traducido en una reducción de los niveles de infección para dichas especies. Los científicos de TB-STEP también han aislado y caracterizado antígenos de M. bovis que tienen la capacidad de desencadenar la producción de anticuerpos, y que pueden utilizarse en las pruebas de inmunidad y la producción de candidatas a vacunas. Los investigadores han desarrollado nuevas herramientas para detectar la sobreabundancia de animales salvajes y examinar el impacto de los cambios en el manejo sobre los indicadores de la población y la enfermedad. Los socios de TB-STEP realizaron análisis de los factores de riesgo existentes en las prácticas actuales de manejo de los animales salvajes en los hábitats del Mediterráneo, en particular referidos al riesgo que conlleva el consumo de carroña y animales cazados. Asimismo, estudiaron la diversidad de cepas de la tuberculosis e indicios de transmisión de la infección entre el ganado y los tejones. Para cuantificar el riesgo de contagio de la tuberculosis que plantean los diversos animales salvajes, los investigadores utilizaron modelos matemáticos basados en estudios de campo. Dichos modelos pueden servir para determinar la eficacia de las estrategias de control de la enfermedad, incluida su sensibilidad a las condiciones ambientales locales. El proyecto TB-STEP ayudará a detener la transmisión de la tuberculosis de los animales salvajes a los animales domésticos y las personas. La iniciativa, por lo tanto, ayudará a prevenir el sacrificio de animales, proteger la salud humana y reducir las pérdidas económicas.

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