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La teoría de los servicios ecosistémicos, aplicada a la realidad

Formas nuevas y más precisas de definir y medir los servicios ecosistémicos han permitido a la comunidad científica y a la población en general obtener un mayor conocimiento del modo en el que la naturaleza contribuye al bienestar humano.
La teoría de los servicios ecosistémicos, aplicada a la realidad
Los recursos naturales terrestres, como la geología, los suelos, el aire, el agua y todos los organismos vivos, componen su capital natural (CN). Algunos de estos contribuyen al bienestar humano al proporcionar agua limpia y suelos fértiles, descomponer residuos, polinizar cultivos y regular el clima. Estos servicios ecosistémicos (SE) sostienen la economía y la sociedad y permiten el desarrollo de la vida humana.

A pesar de que ya se posee un mayor conocimiento de la relación entre la salud de los ecosistemas, los productos de los SE y el bienestar de la humanidad, aún es necesario garantizar que las ideas del CN y los SE pasen al acervo social. El proyecto financiado con fondos de la Unión Europea OPENNESS se creó para convertir estos conceptos en marcos operativos eficaces que integren los SE en la gestión del suelo, el agua y las ciudades. El objetivo pasa por ofrecer información sobre la que apoyar iniciativas políticas europeas sociales y medioambientales.

«El método de OPENNESS se basó en aplicar el concepto de SE en veintisiete estudios de casos reales con análisis y observaciones empíricas que abarcan distintos sistemas socioecológicos en trece países europeos y cuatro no europeos», indicó la profesora y coordinadora del proyecto, Eeva Furman. «Los estudios de casos prácticos sirvieron de banco de pruebas de métodos socioculturales y monetarios así como marcos conceptuales para evaluar y valorar los SE».

Estos estudios de casos prácticos se orientaron hacia problemas políticos fundamentales, como la mejora de la calidad del agua, la conservación de la biodiversidad, el aprovechamiento más responsable de los recursos naturales y la lucha contra el cambio climático mediante la energía renovable. Un mensaje importante fue que el conocimiento sobre SE es más eficaz cuando políticos, profesionales e interesados se involucran en el proceso de evaluación. De esta forma todos los implicados consideran la información relevante y fiable y están dispuestos a ponerla en práctica.

En palabras de la profesora Furman: «Los gestores del agua y el suelo y otras partes interesadas adoptaron ideas y prácticas nuevas de los estudios de casos prácticos reales para modificar el urbanismo y la gestión hídrica y forestal en función del concepto de SE. Es más, todos los casos prácticos lograron acumular capital intelectual y ampliar el conocimiento de los SE y su función en el bienestar humano».

El equipo de investigadores también realizó un análisis de retos y oportunidades para popularizar los SE en los marcos normativos de la Unión Europea. Estos se emplearon en la evaluación regional para Europa y Asia Central de la «Plataforma intergubernamental para la biodiversidad y los servicios ecosistémicos» así como para sus herramientas y metodologías de apoyo a las políticas destinados a analizar escenarios y modelizar la biodiversidad y los SE.

Los resultados del proyecto se integraron en Oppla, un nodo de conocimientos desarrollado en colaboración con el proyecto OPERAs. «La plataforma recopila información y la pone a disposición de investigadores y profesionales, creando así una ventanilla única donde acceder a conocimientos actualizados sobre SE y tecnologías basadas en la naturaleza», explicó la profesora Furman.

OPENNESS ofreció formas de ayudar a comprender la idea de los SE y les facilitó su empleo mediante distintas tecnologías adecuadas a distintas escalas. Estas pueden aprovecharse en situaciones reales por agentes interesados, profesionales y políticos en organizaciones públicas y comerciales al ofrecer marcos, corpus, métodos y herramientas nuevos, específicos y amoldables a distintos contextos decisorios. Todo ello ofrecerá más poder a comunidades y organizaciones de la UE y les permitirá mejorar la gestión de los recursos naturales en beneficio de la población.

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Palabras clave

Servicios ecosistémicos, bienestar, capital natural, OPENNESS, Oppla
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