Skip to main content

Active and biodegradable multilayer structure for dehydrated or dried food packaging applications

Article Category

Article available in the folowing languages:

Un nuevo material biodegradable para el almacenamiento de alimentos

Unos investigadores han desarrollado satisfactoriamente un nuevo material biodegradable que es resistente a las grasas y previene el deterioro de los alimentos inducido por la luz.

Cambio climático y medio ambiente
Tecnologías industriales
Alimentos y recursos naturales

El mercado de los alimentos secos crece rápidamente, pues son alimentos que presentan ventajas con respecto a los alimentos frescos, como un transporte más económico y una mayor vida útil. Esta mayor demanda genera mayores volúmenes de residuos de envases de alimentos, y en la actualidad un 80 % de estos residuos no son reciclables. Los alimentos secos generalmente se envasan con procesos de envasado en atmósfera modificada (MAP), en los que se ajustan las concentraciones de dióxido de carbono y oxígeno para disminuir el desarrollo de bacterias y así conservar los alimentos. Los envases obtenidos por este proceso de envasado generalmente contienen muchas capas de materiales plásticos que no son totalmente reciclables. El proyecto financiado con fondos comunitarios BIOACTIVELAYER (Active and biodegradable multilayer structure for dehydrated or dried food packaging applications) se dedicó a desarrollar envases de alimentos secos biodegradables. Tenía el propósito de sustituir los envases MAP por una estructura de muchas capas de papel biodegradables, particularmente para el mercado de alimentos secos para bebés. Primero, los investigadores mejoraron la barrera impermeable de la capa externa de papel por recubrimiento de la misma con una mezcla de ceras y resinas. Para la barrera impermeable principal, utilizaron un compuesto que contiene polihidroxialcanoato, un plástico biodegradable que se produce naturalmente en la fermentación bacteriana. Los investigadores seleccionaron materiales con baja permeabilidad al oxígeno, dióxido de carbono y vapor de agua para crear una capa barrera al oxígeno con la que prevenir el deterioro de los alimentos por oxidación. Además, agregaron moléculas captadoras de oxígeno, que lo «absorben» para que los envases contengan menos oxígeno. BIOACTIVELAYER desarrolló un material multicapa que cumple con los requisitos mecánicos para el diseño de una bolsa de alimentos secos. El nuevo material biodegradable es resistente a las grasas y su opacidad evita el deterioro de los alimentos inducido por la luz. Con solo sustituir el 5 % de los envases MAP utilizados actualmente por el producto de BIOACTIVELAYER, se eliminarían más de trescientas mil toneladas de residuos de envases plásticos no reciclables.

Palabras clave

Biodegradables, alimentos secos, envases de alimentos, envases de atmósfera modificada, BIOACTIVELAYER

Descubra otros artículos del mismo campo de aplicación