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SMART and SUSTAINABLE FOOD PACKAGING UTILIZING FLEXIBLE PRINTED INTELLIGENCE and MATERIALS TECHNOLOGIES

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Tecnologías punteras para crear envases alimentarios inteligentes y sostenibles

A través de una iniciativa apoyada por la UE se desarrolló envases para alimentos que, visualmente, muestran los cambios químicos y térmicos, alertando así de indicios de deterioro.

Tecnologías industriales

Para los consumidores puede ser difícil detectar los alimentos deteriorados y su consumo puede acarrear consecuencias muy graves. Una posible solución reside en nuevas combinaciones de materiales de envasado y sensores, capaces de conservar los alimentos y alertar de su deterioro. El objetivo del proyecto financiado por la Unión Europea SUSFOFLEX (Smart and sustainable food packaging utilizing flexible printed intelligence and materials technologies) era diseñar dichas tecnologías. Se busca que las soluciones de envasado sean ecológicas y sostenibles y que permitan aumentar el tiempo de conservación de los alimentos y disminuir el desperdicio de alimentos utilizando sensores de materiales nanométricos. SUSFOFLEX se centró en las frutas troceadas por su corta vida útil y los problemas que plantean de tipo alimentario y de seguridad, pero su planteamiento es aplicable a otras categorías de alimentos, como las carnes troceadas. Tras estudiar varios materiales de envasado convencionales a base de biopolímeros, sensores alimentarios y las expectativas del mercado, los socios del proyecto emplearon los hallazgos en desarrollar varios materiales innovadores, en concreto componentes, materiales para envasado y sensores inteligentes. Se garantizó la sostenibilidad al desarrollar biopolímeros a partir de materiales biodegradables y no dañinos para el medio ambiente obtenidos de subproductos agroalimentarios ecológicos o de materiales de envasado tradicionales combinados con las otras opciones. Se consiguieron así materiales con propiedades mejores de barrera y antioxidantes que prolongan la vida útil y reducen los desechos y el deterioro de los alimentos. Se desarrollaron tres tipos de sensor capaces de detectar la calidad de los productos alimentarios. Está pendiente la obtención de la patente sobre los tres diseños distintos de envase. Por último, el equipo de SUSFOFLEX evaluó los riesgos medioambientales de los nuevos materiales de envasado, en concreto la estabilidad y la biodegradabilidad de los polímeros y la liberación potencialmente dañina de materiales por parte de los sensores. En los ensayos no se observaron efectos adversos. SUSFOFLEX introdujo materiales para envasado de alimentos que son nuevos e inteligentes, pues delatan el deterioro. Sin duda estas novedades depararán beneficios para los consumidores, el medio ambiente y la industria.

Palabras clave

Envases de alimentos, envases inteligentes, deterioro, vida útil, sensores de nanomateriales, biopolímero

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