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Des soins palliatifs pour le cancer de l'œsophage

Le cancer de l'œsophage est responsible d'environ 5 % de tous les cas de mortalité liés au cancer. À l'aide de stents biodégradables, les chercheurs européens envisagent une amélioration de la qualité de vie des patients.
Des soins palliatifs pour le cancer de l'œsophage
Le cancer de l'œsophage est souvent diagnostiqué à un stade avancé, ce qui nuit à toute thérapie potentielle. Les efforts de traitement portent sur les soins palliatifs pour améliorer la qualité de vie des patients. Comme les patients présentant une maladie avancée souffrent d'une certaine dysphagie, augmentant le risque de problèmes d'alimentation ou d'aspiration, des stents sont utilisés pour rétablir la fonction œsophagienne.

Les stents existants en métal ou en plastique peuvent provoquer des tissus hyperplasiques, une croissance de la tumeur dans le stent et le péristaltisme. Il n'existe qu'un seul stent biodégradable qui se dégrade en 12 semaines, selon les niveaux de pH dans l'œsophage. Pour optimiser les propriétés physiochimiques et mécaniques des stents, le projet OSTENT (Novel materials and processing strategy for oesophageal stents), financé par l'UE, proposait de développer de nouveaux matériaux. L'un des objectifs était d'incorporer des médicaments dans les stents, une approche qui est largement utilisée dans les stents cardiovasculaires.

Dans ce contexte, les chercheurs ont utilisé la technique de l'électrofilage pour synthétiser des structures de maillage sur la base de polymères biodégradables avec des propriétés de mémoire de forme. Ils ont mis au point une nouvelle technique pour produire des nanoparticules en céramique d'hydroxyapatite et de carbonate de calcium et ont optimisé leur structure et leurs caractéristiques à élution de médicaments.

Des charges composées de différents matériaux ont été utilisées pour renforcer un certain nombre de matrices polymères et ont ensuite été sélectionnés pour leurs propriétés de dégradation in vitro. Les chercheurs ont testé différentes conditions de pH acide et neutre pour récapituler les conditions de l'œsophage inférieur. Les propriétés mécaniques des matériaux dégradés ont été analysées comme l'ont été les surfaces à l'aide de la spectroscopie à infrarouge de transformation de Fourier et la microscopie électronique à balayage. Les composites qui en ont résulté se sont révélés non cytotoxiques lors de l'interaction avec les cellules souches épithéliales in vitro.

De manière générale, les activités du projet OSTENT ont conduit à la construction d'un nouveau stent composite biodégradable nouvelle pouvant être utilisé dans les applications œsophagiennes et gastro-intestinales. Bien que ce dispositif médical soit loin d'être une solution thérapeutique, il offre une alternative solide pour les soins palliatifs. En outre, les progrès technologiques réalisés au cours du projet devraient faire progresser la construction des stents pour les applications cardiovasculaires, vasculaires et même neurologiques.

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Mots-clés

Cancer de l'œsophage, stent biodégradable, OSTENT, électrofilage, nanoparticules en céramique