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L'économie d'expédition de l'âge de bronze

Une équipe de l'UE a étudié la chimie et la pétrologie des navires de transport de céramique de l'âge de bronze en Méditerranée. L'analyse a déterminé les origines et les mouvements des bateaux, apportant un nouvel éclairage sur le commerce maritime et l'économie politique de l'âge de bronze.
L'économie d'expédition de l'âge de bronze
Les cultures de l'âge de bronze supérieur de la Méditerranée orientale ont participé à d'importants commerces de marchandises transportées dans des «cuves de transport» ou des amphores, dont l'étude chimique et pétrologique éclaire la période.

Le projet COMEX (Transport jars and commodity exchange in the Late Bronze Age Argolid: Tiryns and Midea), financé par l'UE, a réalisé de telles analyses. L'équipe a étudié deux types de cuves au centre côtier de Tirynthe et à la citadelle à Midea. Les cuves de transport illustrent les liens entre la culture mycénienne de la Grèce continentale et l'univers Minoen de la Crète. Amphore cananéenne (CTA) – originaire de la région du Levant (côte orientale de la Méditerranée). L'équipe a testé les hypothèses précédentes sur les origines des navires importés dans le monde mycénien et sur le commerce des marchandises.

Les chercheurs ont réalisé une analyse chimique de 136 cuves de transport, 17 amphores et 39 échantillons d'autres types de poteries. Une seconde analyse consistait en la pétrologie, ou composition minéralogique. Les résultats des derniers tests, en comparaison avec la base de données cereDat de la céramique méditerranéenne, ont permis d'éclairer la technologie de production. Donc, l'équipe a pu regrouper les navires et identifier leurs points d'origine.

L'analyse des amphores de Tirynthe a montré que les navires se trouvaient uniquement dans les palais, ce qui suggère un accès restreint ou privilégié au contenu des cuves. Les résultats ont montré une gamme d'origines de la côte de la Syrie actuelle, du Liban et d'Israël. Contrairement aux cuves cananéennes antérieures trouvées dans le sud de la Crète, les navires de Tirynthe ont une plus grande liaison avec les environs de Tyr qui allaient devenir des centres importants pour les Phéniciens.

Il est apparu que les cuves provenaient de Chania et de la plaine de Mesara en Crète et des îles de Kos et de Cythère. Les importations crétoises ont donc clairement continué après la chute du système des palais minoens. Étonnamment, les cuves fabriquées dans de nombreux centres mycéniens ont été identifiées, y compris certaines qui sont crétoises de style et de technologie, mais réalisées au cœur des palais mycéniens, suggérant le mouvement des potiers travaillant pour les élites politiques.

COMEX conduira donc à une nouvelle compréhension des textes, de l'administration et du commerce dans le monde mycénien à la fin de l'âge de bronze.

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Mots-clés

Âge de bronze, cuves de transport, COMEX, bourse de marchandises, Argolide, amphore cananéenne