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Una nuova generazione di scienziati prepara le basi per Industry 4.0

Industry 4.0 porterà alle fabbriche tecnologie più intelligenti e più connesse. Ma affinché queste tecnologie conquistino il mercato, sarà necessaria la sostenibilità. Il progetto SMART-E ha fatto in modo che la nuova generazione di scienziati che lavorano su futuri robot industriali sia ben consapevole di questo requisito.
Una nuova generazione di scienziati prepara le basi per Industry 4.0
La quarta rivoluzione industriale arriverà presto, e il suo cardine sarà la piena integrazione di tecnologie digitali e fisiche abilitate dai progressi nell'intelligenza artificiale, nelle tecnologie cognitive e nell'Internet delle cose. La promessa per i cittadini? Migliori condizioni di lavoro, sostenibilità e personalizzazione del prodotto a un livello mai visto prima.

Per arrivarci, tuttavia, è necessaria una nuova generazione di brillanti scienziati, e in particolare degli specialisti che avranno il compito di creare le tecnologie avanzate di robotica che rappresentano il fulcro di Industry 4.0. La formazione di questi esperti di robotica emergenti è esattamente ciò di cui trattava il progetto SMART-E.

«SMART-E è un programma di formazione e ricerca di dottorato di livello mondiale», afferma la prof.ssa Samia Nefti-Meziani, coordinatrice del progetto per conto dell'Università di Salford. «Esso verte sulla robotica avanzata per una produzione sostenibile e i suoi risultati permetteranno alle aziende manifatturiere europee di adattare i loro processi produttivi alle tendenze che definiscono Industry 4.0.

In tal modo, ha assicurato la competitività dell'Europa, creando posti di lavoro per operatori di alto livello e aumentando la produttività. Fornisce inoltre borsisti SMART-E con competenze complementari di business, leadership e interpersonali e li espone a diverse culture lavorative nei settori accademici e aziendali a livello internazionale».

Il progetto SMART-E ha coinvolto 13 ricercatori nella fase iniziale della carriera e tre ricercatori affermati. Il loro obiettivo: lo sviluppo di tecnologie all'avanguardia con particolare attenzione su elementi quali la robotica abile, morbida e conforme per la produzione; la robotica riconfigurabile e logistica e, infine, aspetti di sicurezza, di interazione uomo-robot e di cooperazione.

Un esempio delle soluzioni innovative del progetto è un prototipo di pinza Smart-E concepito dall'Università di Salford. L'industria nucleare del Regno Unito ha già riconosciuto il potenziale di questa pinza Smart-E, integrandola in un recente progetto assegnato dalla Nuclear Decommissioning Authority (NDA) di Sellafield, per l'uso nella disattivazione nucleare.

Un altro esempio è la lavorazione flessibile con robot piuttosto che costose macchine CNC, che l'Advanced Manufacturing Research Center sta attualmente sfruttando con una società che, secondo la prof.ssa Nefti-Meziani, «farà risparmiare milioni di sterline in costi di investimento e di gestione nei prossimi anni».

Nel complesso, SMART-E ha fornito esperienza pratica nella ricerca robotica a studiosi e partner industriali. Ha prodotto risultati di livello mondiale e fornito ai ricercatori l'opportunità di collaborare con diversi partner industriali che hanno aderito alla rete per tutta la durata di SMART-E. I risultati sono stati divulgati sotto forma di pubblicazioni, serie di lezioni Shangh'AI in robotica avanzata per la produzione sostenibile, conferenze, scuole estive, eventi di coinvolgimento, presentazioni industriali e brevetti.

«I borsisti hanno depositato 2 brevetti e pubblicato più di 43 articoli, di cui 11 su riviste scientifiche e 33 su atti di conferenze internazionali (con premi). Questi documenti sono stati pubblicati su riviste con un fattore di impatto compreso tra 0,987 e 8,649», spiega la prof.ssa Nefti-Meziani.

«Oltre un terzo dei nostri documenti di conferenza sono stati presentati alle principali conferenze di controllo e robotica, come la IEEE/RSJ International Conference on Intelligent Robots and Systems (IROS), la IEEE International Conference on Robotics and Automation (ICRA) e l’American Control Conference (ACC)».

Sedici tra i borsisti di ricerca del progetto sono stati inoltre reclutati da importanti organizzazioni di ricerca e industrie.

Ora che il progetto è terminato, la prof.ssa Nefti-Meziani afferma che il prossimo passo consisterà nell'applicare ulteriori finanziamenti europei «per portare tutti i risultati della ricerca alla fase di commercializzazione». Questi sforzi non solo avvantaggeranno gli attuali partner industriali SMART-E nei settori alimentare e aerospaziale, ma anche in altri settori come la salute e lo spazio.

Argomenti

Life Sciences

Keywords

SMART-E, industry 4.0, rivoluzione industriale, robotica, robot industriali, pinza