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H2020

METALLICA — Risultato in breve

Project ID: 781060
Finanziato nell'ambito di: H2020-EU.2.3.1.
H2020-EU.3.5.
Paese: Austria
Dominio: Tecnologie industriali

La strategia a rifiuti zero per il riciclaggio delle apparecchiature elettroniche

Si prevede che le apparecchiature elettroniche produrranno più di 12 milioni di tonnellate di rifiuti nell’UE entro il 2020. Il progetto METALLICA è stato lanciato con l’obiettivo di gestire al meglio questi scarti attraverso un processo metallurgico innovativo che riduce l’impronta di CO2, diminuisce i rischi per la salute e migliora l’efficienza delle risorse.
La strategia a rifiuti zero per il riciclaggio delle apparecchiature elettroniche
Esiste un’ampia e complessa gamma di materiali e componenti che vengono trattati nell’ambito dei rifiuti di apparecchiature elettriche ed elettroniche (RAEE) ed essendo alcuni di questi rifiuti nocivi, se non gestiti adeguatamente possono comportare rischi ambientali e per la salute.

Allo stesso tempo, l’elettronica moderna si serve spesso di risorse costose e limitate, come i metalli preziosi, che vengono attualmente in gran parte perse tramite incenerimento, collocamento in discarica o esportazione dei rifiuti trattati.

Il progetto METALLICA, finanziato dall’UE, ha sviluppato una tecnologia di trattamento che combina forni di fusione innovativi con quelli utilizzati per processi di separazione e raffinamento, insieme a un processo metallurgico su misura per il cliente. Collettivamente, la soluzione per i rifiuti incrementa l’efficienza, pone rimedio alla generazione di emissioni nocive, contribuisce al recupero di metalli preziosi e produce inoltre la propria energia elettrica.

Estrazione di metalli puri dai rifiuti elettronici

Il trattamento di metalli non ferrosi nell’ambito del riciclaggio dei RAEE è strettamente legato alla metallurgia del rame, in cui circuiti stampati (PCB) e materie prime secondarie analoghe vengono diluiti con altri materiali di scarto e/o metalli primari.

Come sintetizzato dal dott. Stefan Konetschnik, coordinatore del progetto METALLICA, la sfida è rappresentata dal fatto che «i trattamenti inadeguati comportano emissioni di sostanze nocive, come alogenuri, metalli pesanti oppure ossidi nitrici. Non solo il trattamento diventa sempre più difficile, ma il valore dei contenuti si riduce e, di conseguenza, le operazioni di riciclaggio
si complicano».

La soluzione METALLICA sviluppata da UrbanGold comprende un nuovo forno di fusione in grado di trattare fino al 100 % dei concentrati contenuti nei rifiuti elettronici, eliminando la necessità della diluizione. Ciò è possibile grazie alla speciale tecnologia di raffreddamento e iniezione di cui è dotato il recipiente, oltre all’attenzione speciale rivolta alla depurazione dei gas di scarico. Il processo può estrarre metalli di base, metalli preziosi e materie prime essenziali in conformità con le norme ambientali dell’UE.

I risultati dell’analisi preparatoria di mercato hanno rassicurato il dott. Konetschnik, che spiega: «la nostra ricerca indica che l’Europa dispone delle infrastrutture di raccolta e trattamento più avanzate al mondo e siamo sicuri che la nostra tecnologia offre il prossimo passo per incrementare ulteriormente i tassi di riciclaggio, riducendo al contempo al minimo il collocamento in discarica e l’incenerimento dei rifiuti».

Un sistema ambientale su scala industriale all’avanguardia

Esiste un malinteso comune secondo il quale i rifiuti elettronici sono sinonimo di materiali di scarto di PCB, ma rappresentando questi solamente il 5 % del volume totale dei rifiuti elettronici attuali, il mercato disponibile è notevole e in rapida crescita, grazie alla natura sempre più smaltibile dell’elettronica di consumo, come televisioni, telefoni e frigoriferi.

La tecnologia METALLICA offre l’opportunità di aumentare i tassi di riciclaggio dei rifiuti elettronici contribuendo così all’economia circolare, con un’attenzione particolare rivolta al fattore sostenibilità. Come sintetizzato dal dott. Konetschnik, «invece di esportare i rifiuti e importare le materie prime, possiamo utilizzare le nostre risorse riciclate in modo migliore. I cittadini europei, oltre a trarre vantaggio da questa strategia a quasi zero rifiuti in termini di salute personale e ambiente, beneficeranno direttamente dei posti di lavoro creati dalla costruzione e dall'avviamento del nostro impianto».

Al momento, il team è incentrato sull’immissione della tecnologia sul mercato: il primo impianto UrbanGold è già stato venduto ed entrerà in funzione alla fine del 2018, fuori dall'Europa. Il prossimo passo consiste nel mettere insieme un consorzio per realizzare il primo impianto su scala industriale dell’Europa centrale.

Keywords

METALLICA, rifiuti elettronici, riciclaggio, economia circolare, sostenibilità, metalli preziosi, incenerimento, discarica, rischio, emissioni, fusione