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Clinical validation and commercialization of innovative immunostimulating Interstitial Laser Thermotherapy

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Se investiga una inmunoterapia láser única contra tumores cancerígenos

Aprovechar el poder del sistema inmunitario para combatir enfermedades es un campo de creciente interés médico. En lo que respecta a la lucha contra el cáncer, un proyecto está empleando la tecnología láser para crear una terapia innovadora.

SALUD

© INTHER
Nuestros sistemas inmunitarios nos protegen mediante la producción de anticuerpos para combatir las infecciones. Las inmunoterapias basadas en medicamentos estimulan estas defensas naturales contra enfermedades como el cáncer. Sin embargo, dado que muchos pacientes no responden a estas inmunoterapias, se necesitan nuevos métodos. El proyecto financiado con fondos europeos INTHER desarrolló un dispositivo innovador para administrar termoterapia con láser intersticial inmunoestimulante (imILT) mínimamente invasiva. La terapia funciona atacando directamente al tumor y estimulando el sistema inmunitario del paciente para que combata otros tumores (del mismo tipo de cáncer). La eficacia del método se probó con tumores sólidos de páncreas y de cáncer de mama para confirmar la promesa terapéutica del nuevo método. La adopción clínica de la imILT reducirá los costes del tratamiento de los tumores sólidos, como los generados por la cirugía. Ensayos de seguridad y manejabilidad del equipo La luz láser de la imILT calienta el tumor de forma suave y controlada, matándolo en pocos días y provocando que pierda antígenos. Estos antígenos activan el sistema inmunitario del cuerpo, que también ataca otros tumores y metástasis presentes en el cuerpo. En el caso del cáncer de páncreas, se trataron cinco pacientes con cáncer en estadio III en Francia mediante el uso de imILT durante una cirugía abierta. Los pacientes toleraron bien el tratamiento y se concluyó que el equipo era muy manejable y seguro. En Portugal, también se trataron cuatro pacientes con cáncer de páncreas en estadio III y IV mediante cirugía abierta. La terapia fue bien tolerada por los pacientes y no provocó efectos secundarios. A partir de noviembre de 2018, cinco de los pacientes que recibieron el tratamiento con imILT tenían un tiempo medio de supervivencia de diecisiete meses, en comparación con los resultados publicados sobre el cáncer de páncreas inoperable localmente avanzado de una mediana de supervivencia inferior a un año. En cuanto al cáncer de mama, se trataron dos pacientes en el Reino Unido con la terapia imILT. El tratamiento fue bien tolerado sin efectos secundarios graves y ambas pacientes todavía vivían cuando se hizo el seguimiento, dos y diez meses (respectivamente), tras la terapia. «Estos ensayos demuestran que el tratamiento imILT es seguro, no invasivo, implica pocos efectos secundarios y tiene un coste inferior por paciente en comparación con la cirugía o el tratamiento químico», explica el Lars-Erik Eriksson, director general de CLS. Como el tratamiento se realiza a una temperatura baja (unos 46 °C durante treinta minutos), las proteínas antigénicas del tumor se conservan, de forma que siguen estimulando el sistema inmunitario y pueden ofrecer protección a largo plazo contra tumores del mismo tipo de cáncer: una posibilidad que todavía no se ha investigado debidamente. Hacia la práctica clínica Actualmente, CLS y los dos hospitales que llevaron a cabo el estudio del cáncer de páncreas siguen colaborando en el uso de la terapia imILT. Los resultados se presentarán conjuntamente en la conferencia ECIO en abril de 2019. Además, el Instituto de Oncología de Portugal sigue ofreciendo la terapia imILT a pacientes con cáncer de páncreas, lo cual lo convierte en el primer hospital europeo que la ofrece sistemáticamente. El sistema de administración TRANBERG (la máquina láser y los instrumentos empleados para tratar al paciente, medir y controlar la temperatura del láser) posee el marcado CE y está listo para su comercialización, mientras que el método de imILT (el protocolo de tratamiento) debe seguir comprobándose con más pacientes. La prevalencia del cáncer de páncreas está aumentando considerablemente y carece de tratamientos eficaces. Además, la mayoría de los pacientes se diagnostican bastante tarde, debido a los síntomas un tanto inespecíficos. «Si CLS puede ofrecer una alternativa a estos pacientes y mejorar sus tasas de supervivencia generales, esto marcará un hito. imILT también puede combinarse con otros tratamientos, un ámbito que seguiremos examinando», declara Eriksson.

Palabras clave

INTHER, sistema inmunitario, láser, cáncer de mama, cáncer de páncreas, inmunoterapia, tratamiento, antígeno, tumor, oncología, metástasis

Información del proyecto

Identificador del acuerdo de subvención: 725151

Estado

Proyecto cerrado

  • Fecha de inicio

    1 Agosto 2016

  • Fecha de finalización

    30 Noviembre 2018

Financiado con arreglo a:

H2020-EU.3.1.3.

  • Presupuesto general:

    € 2 136 357,50

  • Aportación de la UE

    € 2 136 357,50

Coordinado por:

CLINICAL LASERTHERMIA SYSTEMS AB