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Reportaje - La Agenda Digital 101: del apoyo a la investigación a la solución de los retos sociales

Esta es la segunda parte del centésimo primer reportaje de CORDIS sobre las TIC, en el que se recogen informes y testimonios difundidos por los numerosos proyectos de investigación tecnológica financiados con fondos europeos hasta la fecha. De esta forma también destacamos el simbolismo de la cifra ciento uno, tantas como el número de acciones políticas de la Agenda Digital para Europa (ADE).
Reportaje - La Agenda Digital 101: del apoyo a la investigación a la solución de los retos sociales
Las ciento una acciones de la ADE constituyen una parte vital de la estrategia general de Europa 2020 destinada a lograr un crecimiento inteligente, sostenible e integrador. Las acciones están organizadas en siete pilares o «contenedores»: mercado único digital, interoperabilidad y normas, confianza y seguridad, acceso rápido y ultrarrápido a Internet, investigación e innovación, alfabetización, capacitación e inclusión digitales, y beneficios que hacen posibles las TIC para la sociedad de la UE. En la primera parte de este reportaje se trató sobre el mercado único digital, la interoperabilidad, la seguridad y el acceso a Internet a gran velocidad. En esta segunda parte se destacará el apoyo de las TIC a la investigación.

Leyes de la atracción

«Para atraer a las mentes más privilegiadas de Europa hacia la investigación es crucial contar con infraestructuras de primera línea mundial y una financiación adecuada. Las mejores ideas científicas han de convertirse en productos y servicios comercializables», indica la Comisión al respecto del pilar «Investigación e innovación» de la Agenda Digital. Por ejemplo, la Acción 53 garantiza un apoyo económico suficiente para las agrupaciones de innovación y las infraestructuras de investigación sobre TIC conjuntas, y además fomenta un mayor desarrollo de las infraestructuras electrónicas.

En este sentido, proyectos como VENUS-C («Entornos virtuales multidisciplinarios mediante infraestructuras en la nube») garantizan que miles de científicos en toda Europa tengan acceso a recursos potentes de computación. VENUS-C ha creado una infraestructura de computación en la nube abierta, escalable y centrada en el usuario que pondrá a su alcance toda la potencia de computación que necesitan. «La computación en la nube les ofrece prestaciones útiles muy diversas que les permite no sólo desarrollar una labor científica mejor al acelerar la producción de resultados, sino también generar conocimientos científicos nuevos que de otra forma no habrían podido aflorar», indicó el equipo al cargo del proyecto en el reportaje «Una infraestructura en la nube abierta, centrada en el usuario y al alcance de la comunidad científica» .

En un reportaje especial sobre las actividades científicas sobre las «Tecnologías futuras y emergentes» (FET) presentamos una serie de proyectos piloto dedicados a retos verdaderamente grandes como la salud, el envejecimiento poblacional y el coste y la calidad de los servicios médicos. El proyecto piloto ITFOM («El futuro informático de la medicina»), por ejemplo, reúne la potencia de las TIC y los avances en biomedicina prolija en datos y en las ciencias «ómicas» (estudios de alto rendimiento) para cubrir este dominio de gran amplitud y lograr tratamientos específicos para cada paciente contra enfermedades muy graves como el cáncer.

«Los grandes avances logrados en tecnología y medicina regida por datos podrían dar lugar a la consecución de un "paciente virtual" (una réplica informática de la anatomía humana) en la próxima década. De cumplirse este pronóstico se podría acelerar el desarrollo de nuevos fármacos, eliminar efectos secundarios no deseados, prevenir la aparición de enfermedades y aumentar la salud y el bienestar general de la población», según se indicó en el reportaje «Conozca a los pioneros de las tecnologías futuras y emergentes» .

Además, la Comisión Europea mantiene desde hace mucho tiempo la postura de que los resultados de las investigaciones de la UE financiadas con fondos públicos deben ser de dominio público también. Por ello respalda un modelo de publicación científica que promociona el acceso libre y financió el proyecto Openaire («Infraestructura de libre acceso a la investigación en Europa») para crear un «espacio informativo» en el que se relacionen publicaciones, corpus de datos e información sobre financiación. En él se proporcionará un punto único de acceso a todas las publicaciones de acceso libre generadas por proyectos financiados con fondos públicos (nacionales y comunitarios).

La Acción 56 insta a los Estados miembros a participar en programas piloto a gran escala financiados mediante el Programa para la Innovación y la Competitividad. En el primero de esta serie de reportajes especiales, publicado el año pasado y titulado «Revisión de iniciativas para pasar del "eGovernment" al "we-Government"» , se repasaron varias de las iniciativas y las investigaciones enmarcadas en el ambicioso plan europeo para liberar todo el potencial de las tecnologías de las TIC con el objetivo de satisfacer la demanda pública de unos servicios electrónicos públicos más inteligentes y más agrupados. Proyectos a gran escala como EPSOS («Servicios abiertos inteligentes para pacientes europeos») están facilitando la prestación de asistencia médica al ciudadano en cualquier lugar de la UE al eliminar los obstáculos lingüísticos, administrativos y técnicos.

Active sus capacidades electrónicas

«Más del 50 % de los europeos utilizan Internet a diario, pero el 30 % no lo han usado jamás», según indica la Comisión. Las personas con discapacidades y una cantidad enorme de personas mayores encuentran obstáculos para acceder a los nuevos contenidos y servicios electrónicos. La paulatina digitalización de la vida diaria implica un riesgo de ampliación de la brecha digital a no ser que se tomen medidas encaminadas a mejorar la alfabetización digital mediante la promoción del desarrollo y el aprendizaje continuos de capacidades electrónicas. El pilar «Fomentar la capacitación digital» se ocupa de cerrar la brecha digital, una tarea para la que el apoyo europeo a la investigación sobre las TIC resulta clave si se pretende fomentar la creación de «nuevas capacidades para nuevos empleos».

Por ejemplo, investigadores del proyecto financiado con fondos europeos LTFLL («Tecnologías lingüísticas aplicadas a la educación permanente») han desarrollado una gama de servicios inteligentes de apoyo y asesoramiento y herramientas inteligentes de «procesamiento del lenguaje natural» (PLN) para un aprendizaje individual y colaborativo con las que se espera facilitar la tarea del profesor, ahorrar tiempo y costes y mejorar el rendimiento estudiantil.

En el reportaje «Un salto cualitativo en el procesamiento del lenguaje natural aplicado a la enseñanza» , relatamos varias de las aplicaciones del PLN (en el que se unen la lingüística y la informática), como por ejemplo los programas informáticos para convertir texto en voz, la traducción automática de idiomas y la minería de datos en busca de conceptos específicos. En el artículo se explican las contribuciones del proyecto LTFLL al campo incipiente de la «analítica del aprendizaje», que se dedica a medir, recoger, analizar y facilitar información sobre los alumnos y su entorno de aprendizaje. Este trabajo respalda múltiples Acciones de la ADE que otorgan prioridad a la competencia y la alfabetización digitales.

TIC para solucionar los retos sociales

La Agenda Digital trata sobre la capacidad de las TIC para reducir el consumo energético, mejorar la vida de los ciudadanos de mayor edad, revolucionar los servicios sanitarios y prestar servicios públicos mejores. «Las TIC también pueden impulsar la digitalización del patrimonio digital de Europa mediante un acceso universal a Internet», según se indica en la página web de la ADE.

Existen una veintiocho Acciones enmarcadas en el pilar de la ADE dedicado a «Las TIC para solucionar los retos sociales», que abarcan desde soluciones, leyes y practicas energéticas inteligentes, hasta medidas y tecnologías destinadas a la «vida cotidiana asistida por el entorno» (AAL). Los reportajes de TIC han glosado muchos proyectos dedicados a este campo de gran amplitud, en concreto sobre la capacidad de la tecnología para facilitar las iniciativas dedicadas a la asistencia a los más mayores y al «envejecimiento en buenas condiciones». El reportaje «Un envejecimiento independiente gracias al apoyo de TIC interdependientes» muestra tecnologías nuevas que monitorizan la salud, protegen el hogar, ayudan a mantenerse en forma y contribuyen a permanecer en contacto con los familiares y amigos. El reto radica en lograr que los usuarios, en especial los más mayores, hagan uso de estos sistemas inteligentes. «Superar los obstáculos a la aceptación y la usabilidad de los sistemas de AAL mediante diseños innovadores centrados en el usuario [resulta crítico]», opinan los investigadores del proyecto Soprano («Entornos inteligentes programables orientados a servicios para los ciudadanos europeos de edad avanzada»).

En el extremo opuesto de los «retos sociales», el reportaje «Las TIC, una nueva herramienta en la guerra contra las bacterias resistentes a los fármacos» presenta un nuevo sistema de minería de datos, seguimiento clínico y apoyo a la toma de decisiones desarrollado por el proyecto Debugit («Detección y eliminación de bacterias mediante el empleo de tecnologías de la información») que constituye una nueva y poderosa arma en la guerra contra la resistencia a los antibióticos.

Hacia la internacionalización

Además de los siete pilares y las ciento una acciones, la ADE posee una dimensión internacional importante con la que se espera que Europa se convierta en un motor del crecimiento inteligente, sostenible e integrador a escala mundial. Las acciones en este sentido incluyen la promoción de la gobernanza mundial mediante Internet y la mejora de las condiciones comerciales internacionales y de los derechos de propiedad intelectual.

En el reportaje «Salvar los ecosistemas naturales con ecosistemas de infraestructuras electrónicas y de datos abiertos» un equipo científico internacional respaldado por fondos de la UE se ocupa del desarrollo de un recurso vital para generar referencias cruzadas en el trabajo de los científicos de todo el planeta. El proyecto D4SCIENCE-II («Ecosistema de infraestructuras de datos al servicio de la ciencia») ha ido un paso más allá y ha creado un marco interoperativo dedicado a infraestructuras electrónicas -un entorno virtual de investigación (VRE)- en el que los datos, la capacidad de computación y los recursos de software están situados en distintas infraestructuras electrónicas y pueden compartirse con independencia de su ubicación, tecnología, formato, idioma, protocolo o flujo de trabajo.

«Recabamos estadísticas sobre pesquerías de todas clases desarrolladas en todos los países, siendo la calidad de los datos muy variopinta. D4SCIENCE nos ayuda a unificar todos estos datos», informó el socio del proyecto Anton Ellenbroek, del Departamento de Pesca y Acuicultura de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), con sede en Roma. «Se trata de una infraestructura realmente importante [...] Nos permite analizar estadísticas de formas que antes eran imposibles. Nos resulta fácil compartir información con otros entornos virtuales de investigación», declaró.

Confiamos en que la lectura de esta selección de los mejores reportajes de TIC haya sido provechosa y agradeceremos nuevas ideas para futuros artículos al respecto.

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Los proyectos mencionados en este reportaje están financiados mediante distintos temas y acciones del Programa Marco de investigación de la Unión Europea.

Enlaces a los sitios web de los proyectos:

- VENUS-C
- EPSOS
- Peppol
- LTFLL
- CompanionAble
- Soprano
- Debugit

Enlaces a noticias relacionadas:

- Primera parte - Agenda Digital 101: de un mercado único digital a Internet de alta velocidad
- Una infraestructura en la nube abierta, centrada en el usuario y al alcance de la comunidad científica
- Conozca a los pioneros de las tecnologías futuras y emergentes
- Revisión de iniciativas para pasar del «eGovernment» al «we-Government»
- Herramientas de procesamiento del lenguaje al servicio de docentes y alumnos
- Asistencia robótica para los más mayores
- Tecnología en el entorno cotidiano para personas mayores, diseñada por personas mayores
- Un envejecimiento independiente gracias al apoyo de TIC interdependientes
- Las TIC, una nueva herramienta en la guerra contra las bacterias resistentes a los fármacos
- Salvar los ecosistemas naturales con ecosistemas de infraestructuras electrónicas y de datos abiertos

Otros enlaces:

- pagina web de la Comisión Europea sobre la Agenda Digital

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