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Allevamento di ricci di mare selvatici in acquacoltura

Il riccio di mare selvatico è sotto minaccia a causa della maggiore richiesta in gastronomia delle sue uova, una prelibatezza di lusso. La ricerca europea ha appena completato un'approfondita iniziativa per esaminare l'allevamento dei ricci da inserire in stabilimenti di acquicoltura già esistenti e anche in habitat selvatici.
Allevamento di ricci di mare selvatici in acquacoltura
La maggior parte delle popolazioni selvatiche di ricci di mare è sfruttata in modo eccessivo e il Paracentrotus lividus è stato ora inserito tra le specie di fauna protette dal Consiglio d'Europa. L'allevamento dei ricci di mare è ostacolato dal fatto che il sapore delle uova viene influenzato dalla dieta degli adulti.

L'obbiettivo del progetto ENRICH ("Enrichement of aquaculture implants by introduction of new marine species from the wild to breeding") era quello di aggiungere ricci allevati da un ceppo selvatico a strutture esistenti dove si allevano branzini, orate e/o vari bivalve. L'allevamento è iniziato con adulti ottenuti dall'ambiente selvatico.

Puntando a una qualità molto vicina a quella dei ricci di mare selvatici per quanto riguarda colore, sapore, consistenza e compattezza, i ricercatori hanno alterato la dieta dei ricci variando il tipo di olio fornito e le quantità di proteine e lipidi. Curiosamente, una fresca dieta fatta in casa di spinaci, carote ed uova combinata con alimenti commerciali in palline hanno prodotto risultati ottimali a una temperatura di 15-18 gradi centigradi. Complessivamente, la qualità della dieta è collegata con sviluppo delle gonadi, dimensioni e maturazione sessuale.

Il completo ciclo di vita del riccio di mare è stato esaminato e sottoposto a cambiamenti riguardanti alimentazione, condizioni di allevamento e condizioni di messa a dimora fino alla fase di adulto. Per testare la crescita da immaturo ad adulto, i ricercatori hanno allestito tre sistemi in scala pilota che erano o sistemi integrati basati a terra o sistemi integrati in mare. Gli esperimenti hanno incluso un'ampia gamma di condizioni ambientali per testare gli effetti di alimentazione e sistemi di allevamento all'interno di una serie di variabili.

Il trattamento delle acque di scarico proposto bene illustra la spinta ambientale di ENRICH. Le acque di scarico provenienti da allevamenti ittici super intensivi sono state incanalate in un biofiltro e unità di produzione con Ulva (lattuga di mare) da usare come fonte alimentare per i ricci di mare. Questo sistema presenta il duplice vantaggio di "pulire" le acque di scarico provenienti dagli allevamenti ittici e di fornire ai ricci una dieta arricchita di proteine.

Oltre a soddisfare i palati degli esigenti consumatori delle uova del riccio di mare, l'integrazione degli allevamenti di ricci di mare negli allevamenti ittici rende possibile il ripopolamento per le popolazioni sovra sfruttate. Molte piccole aziende sono nella posizione di guadagnare da una fornitura di riproduttori e dall'uso di procedure per ottimizzare le diverse fasi dell'allevamento del riccio di mare.

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