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Contrer la menace du bioterrorisme

Les toxines biologiques conviennent bien aux attaques terroristes car elles sont aisément disponibles, faciles à préparer et n'ont guère de contre-mesures médicales. Les pays d'Europe pourraient renforcer leur préparation à une attaque de ce genre, afin d'en limiter les conséquences.
Contrer la menace du bioterrorisme
Le projet EQUATOX , financé par l'UE, met en place un réseau de laboratoires européens actifs dans le domaine des toxines biologiques. Il impliquera de grands experts du monde entier.

Les partenaires du projet veulent se baser sur les résultants de tests d'efficacité à grande échelle pour définir les capacités actuelles en matière de détection de certaines toxines biologiques. Ensuite, ils conduiront une évaluation approfondie pour déterminer les meilleures pratiques ainsi que les lacunes dans les techniques de détection.

EQUATOX a mis en place un réseau de laboratoires experts dans la détection et l'identification de toxines biologiques. Il compte actuellement 36 laboratoires dans 24 pays.

Le consortium a organisé deux grands tests d'efficacité, portant sur la ricine et la saxitoxine. Les tests ont apporté des informations très importantes sur l'état des capacités de détection, ainsi qu'une base solide pour des développements. Ils ont aussi mis en évidence les faiblesses dans les détections qualitative et quantitative, ainsi que dans les méthodes de préparation des échantillons.

Les chercheurs ont aussi conclu que l'assurance qualité dans le domaine des toxines devait s'attacher à rédiger et diffuser les documents de référence appropriés. Un premier pas a été fait dans cette direction, en convenant d'une concentration pour les documents de référence de la ricine, préparés pour le test d'efficacité.

EQUATOX compte à terme minimiser les risques pour la sécurité et la santé des toxines biologique, via la formation, la mise en réseau et la recommandation de pratiques.

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