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Entretien

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Une clé en forme de H pour les problèmes du tiers monde

Watly s'appuie sur l'énergie solaire pour générer de l'électricité, nettoyer les eaux usées et l'eau de mer, et assurer la connexion à Internet. Marco A. Attisani décrit cet appareil révolutionnaire et comment le financement de l'UE a contribué à le rapprocher de la commercialisation.

Avec son Instrument PME, Horizon 2020 aide les plus créatives des PME de l'UE à transformer leurs concepts et prototypes ambitieux en produits commercialisés à succès. Watly est l'une des premières entreprises ayant bénéficié de ce coup de main. Elle propose une association de purification d'eau, de génération d'électricité solaire, de connectivité Wi-Fi et de financement communautaire qui, selon les inventeurs, devrait révolutionner le monde. La société moderne s'appuie sur l'électricité et l'accès aisé à l'eau et à Internet, mais dans de nombreuses parties du monde, il s'agit encore d'un luxe inaccessible. Ces trois points sont aussi étroitement imbriqués: Les populations les plus pauvres vivent principalement dans des régions avec peu ou pas d'accès à l'eau, et dont l'infrastructure est très précaire. Ces régions, comme l'Afrique, l'Amérique du Sud et certaines parties d'Asie, sont aussi lourdement touchées par le réchauffement climatique bien qu'elles soient à l'écart de l'industrialisation qui en est la cause. Et leur ressource la plus abondante, le soleil, reste sous-exploitée. Watly a été fondée en 2013 et se caractérise par une approche innovante. Au lieu de considérer séparément chacun des problèmes évoqués ci-dessus, son fondateur Marco A. Attisani et son équipe les ont assemblés comme les pièces d'un puzzle, conduisant à forme durable et à long terme d'égalité et de bien-être pour une population mondiale croissante. Leurs travaux ont conduit à un système capable d'utiliser l'énergie solaire pour produire de l'électricité, mais aussi pour nettoyer les eaux usées et l'eau de mer, et apporter une puissante connexion à Internet. Le prototype vient de bénéficier d'une étude de faisabilité grâce à la phase 1 de financement de l'UE de l'Instrument PME dans le cadre du projet WATLY (An autonomous and mobile water treatment plant powered by solar energy). Il devrait être finalement commercialisé en 2016 via des ventes traditionnelles mais aussi par financement communautaire. Comment vous est venue l'idée d'associer le Wi-Fi, le traitement de l'eau et l'électricité solaire dans un même appareil? Ce sont les besoins de base de la civilisation moderne, et nous ne pouvions pas concevoir une solution moderne sans y intégrer ces trois éléments. Certaines critiques dénigrent le manque de ciblage de notre solution, et soutiennent que nous devrions nous limiter au nettoyage de l'eau ou à la génération d'électricité. Ceci n'est pas cohérent avec les possibilités techniques actuelles. Demanderiez-vous à votre fabricant de smartphone de faire un appareil avec juste un clavier pour composer, et un autre avec juste une caméra? J'en doute. Si un téléphone portable peut faire un millier de choses, pourquoi imposer à une machine de peser 10 tonnes et faire 35 mètres de long? Watly propose plusieurs services car ils sont étroitement associés. En outre, nous ne concurrençons pas les systèmes de filtration de l'eau ni de génération électrique hors réseau. Nous avons créé un concept technique, et ce n'est que le début. D'autres fonctions viendront s'y ajouter. Quelles sont les réactions du marché jusqu'ici? Nous constatons beaucoup d'intérêt de par le monde: le secteur public, les établissements scolaires, les hôpitaux, et même les ONG et les grandes multinationales. Nous avons été en contact avec les gouvernements de certains pays en Afrique qui prévoient de gros investissements pour résoudre leurs problèmes d'eau et d'électricité, ainsi qu'avec de prestigieux représentants indiens et même l'armée indienne. Le Moyen-Orient sera aussi un marché extrêmement intéressant pour nous, spécialement l'Arabie saoudite, les EAU et le Qatar. Là, les finances ne sont pas un problème, le soleil brille 360 jours par an, et l'eau de l'océan et à portée de main. Watly peut transformer leurs paysages arides en terres fertiles et en villes intelligentes, et je ne serais pas surpris que nos premiers clients viennent de cette région. Nous ciblons aussi les grandes entreprises et les ONG à fins de sponsoring: nous pouvons accroître l'impact des campagnes de responsabilité sociale d'entreprises privées, ou aider les fondations à lever des fonds d'une manière plus transparente et efficace. Nous envisageons pour Watly une croissance exponentielle, identique à celles des entreprises du numérique. Qu'est-ce que Watly-L? Où en êtes-vous du développement? Watly-L est le nom initial d'une version plus grande de Watly. La machine devait avoir la forme d'une arche de 12,2 mètres. Nous n'avons pas complètement abandonné l'idée, mais pour le moment nous sommes passés au concept d'une version modulaire, en forme de H. De toute façon, une nouvelle gamme de produits arrive, avec des performances exceptionnelles et un design inhabituel. Pouvez-vous nous en dire plus sur le concept de l'appli Lively? Lively est le logiciel qui tourne sur le matériel de Watly. Pour lever des fonds, les organisations proposent divers modèles philanthropiques de financement communautaire, comme les micro-prêts, le micro-bénévolat et la micro-donation. Mais il manque toujours quelque chose de très important: le contentement sincère qui ne peut venir que de savoir, objectivement et immédiatement, qu'avec votre donation vous avez aidé une personne donnée, dans le besoin. Avec Lively, c'est ce que peuvent faire les philanthropes et les donneurs internationaux: nous convertissons directement les dons en eau propre et électricité gratuite, vous pouvez choisir la communauté ou la personne qui bénéficiera de votre don, et communiquer avec elle en temps réel avec des images et des vidéos. Un simple clic suffit pour transférer (via un système sécurisé) votre don à la personne dans le besoin. Elle pourra alors «télécharger» une eau propre ou une électricité gratuite, instantanément. Ce processus est profondément émotionnel, et garantit que l'argent sert directement au bénéfice de la personne choisie. Lively fournit aussi des informations sur le profil de vos bénéficiaires favoris, anticipe leurs tendances de consommation d'eau et d'électricité, et informe sur leur bien-être. Vous avez terminé la phase 1 du financement par l'UE dans le cadre de l'Instrument PME. Quelles sont les prochaines étapes? Comptez-vous demander un financement de phase 2? Il n'est guère facile de créer la nouveauté en Europe, avec des investisseurs bien plus frileux qu'aux États-Unis. Mais nous avons cet outil remarquable qu'est l'Instrument PME, qui fait réellement la différence pour dynamiser l'innovation. Horizon 2020 est une grande opportunité pour les entreprises européennes innovantes, et je tiens à féliciter tous ceux qui ont cru dans le programme et l'ont rendu possible. Nous avons déjà fait notre demande de phase 2 et nous sommes réellement impatients qu'elle soit acceptée. Si c'est le cas, nous ferons tout notre possible pour que Watly devienne une réussite! Comment se passe le traitement des eaux usées, et comment peut-on le comparer avec les solutions actuelles? Le processus de purification de Watly fonctionne totalement à l'énergie solaire, par distillation et compression de vapeur. L'eau produite par Watly est totalement pure, faiblement minéralisée et avec le pH parfait (6,8 à 7,2). Watly dessale efficacement l'eau de mer et élimine tous les pathogènes et microorganismes d'une eau contaminée par des virus, des bactéries, des parasites, des moisissures et des kystes. Il élimine les composés minéraux et les poisons. Il produit une eau purifiée de tout composé organique et liquide des latrines, et même de déchets radioactifs, sans utiliser des membranes ni des filtres qu'il faut remplacer. La distillation par compression de vapeur est de loin la meilleure méthode pour produire une eau pure, et nous l'associons avec des moteurs thermiques conçus et réalisés pour atteindre un rendement exceptionnel de 97 %, à comparer aux 30 à 70 % des méthodes classiques. Enfin et surtout, Watly est évolutif: une machine Watly est autonome, mais avec deux ou plus, vous avez un réseau intelligent. Nous l'appelons un «Energynet», un réseau intelligent où la fourniture d'eau et d'électricité se marie avec l'informatique. Vous avez demandé un financement H2020 pour conduire une étude de faisabilité. Quels sont vos conclusions? Notre société actuelle protège les intérêts de quelques-uns de la misère de beaucoup, produisant une quantité d'énergie qui met en danger notre planète même. Mais notre économie basée sur les combustibles fossiles est en train de s'effondrer. Nous avons besoin d'un nouveau concept économique, capable de conduire à un futur durable, et une chose peut nous aider: le soleil. 40 minutes de rayonnement solaire équivalent à la consommation annuelle d'énergie de toute la population mondiale: je crois vraiment que nous devons arrêter de forer le sol et commencer à regarder vers le ciel. Le marché est considérable pour les entrepreneurs et les investisseurs qui veulent faire un pas en avant. Je parle de milliers de milliards d'euros et d'un marché qui couvre l'Afrique, le Moyen-Orient et une partie notable de l'Asie et de l'Amérique du Sud. Des marchés potentiels peuvent être visés par des modèles commerciaux différents, depuis la vente du matériel jusqu'à la seule fourniture de services, mais notre étude de faisabilité s'est terminée par une conclusion sans équivoque: nous sommes parmi les pionniers et les très rares premiers moteurs de la Troisième révolution industrielle. C'est pourquoi nous pourrions bientôt devenir les leaders de ce marché. Quand pensez-vous commercialiser Watly? Nous serons prêts à commercialiser la version définitive de Watly au 1er trimestre 2016. Pour plus d'informations, veuillez consulter: WATLY http://watly.co/

Pays

Espagne

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