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Information transmission in language: do infants perceive communicative intent?

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Comment les petits enfants perçoivent-ils la communication ?

Lorsqu'ils communiquent, les humains proposent des informations ainsi que des intentions. Un projet de recherche financé par l'UE a étudié la communication humaine du point de vue des petits enfants.

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Le projet COMINTENT («Information transmission in language: Do infants perceive communicative intent?») a cherché à savoir si les petits enfants réalisent que les locuteurs proposent un message mais qu'il y a aussi un but derrière cette transmission d'information. De manière spécifique, l'étude a examiné si, quand et comment les petits enfants commencent à reconnaître la communication verbale comme un acte intentionnel. Pour ce faire, la recherche s'est intéressée tant aux petits enfants unilingues que bilingues. Cette étude a porté sur environ 300 petits enfants d'âge différent et sur 700 adultes. Les chercheurs ont étudié si et dans quelles conditions les petits enfants attendent des autres qu'ils partagent une langue. Un autre domaine de recherche s'est arrêté aux conclusions que tirent les petits enfants lorsqu'un code communicatif est partagé. Les recherches ont également porté sur la manière dont les petits enfants et les adultes en apprennent sur les importants supports de charge communicative dans la langue. Cette charge comprend les mots et la manière dont ils sont organisés en termes de syntaxe. L'équipe a aussi étudié les indices de bas niveau que les observateurs utilisent pour suivre et se souvenir des personnes qui sont socialement importantes pour eux. COMINTENT a travaillé à la création d'un logiciel qui analyse les données de suivi du regard et a développé plusieurs modèles de calcul de certains aspects liés à l'acquisition du langage. Même si la période de financement du projet est terminée, les résultats liés aux données récoltées sont toujours analysés. Nonobstant, le projet vise à publier les données et modèles de pointe dans au moins 10 articles revus par des pairs. Les expériences du projet sont parmi les premières ciblant la perception des intentions à la fois du locuteur et de l'auditeur dans le comportement verbal en ce qui concerne les petits enfants. Ils explorent un élément émergent et très important de la communication linguistique; un élément qui pourrait être unique dans le règne animal.

Mots‑clés

Petits enfants, communication, intention communicative, transmission d'information, syntaxe du langage, suivi du regard

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