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Mechanism of centrosome positioning in HeLa cells

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¿Qué fuerzas mantienen al centrosoma en su posición?

La localización del centrosoma (CS) es clave para muchos procesos celulares, como la definición de la forma de la célula, la polarización y la migración celular. Los investigadores de un proyecto europeo estudiaron de forma detallada las fuerzas que determinan la localización del CS.

Salud

El CS es un orgánulo que actúa como el principal centro organizador de microtúbulos (MT) en la célula animal. Este determina la distribución del citoesqueleto de MT y la posición de muchos orgánulos dentro de la célula. Dos procesos mecánicos, la fuerza de atracción o la fuerza de repulsión, pueden afectar posiblemente a la localización del CS. El proyecto financiado por la Unión Europea CENTROSOME POSITION (Mechanism of centrosome positioning in HeLa cells) llevó a cabo estudios para determinar si la principal fuerza que actúa es la de atracción o la de repulsión. Para lograr este objetivo, los investigadores alteraron directamente el equilibrio de fuerzas en el CS mediante la disección de los MT por medio de la ablación láser. Tras la disección de los MT, se observó y se grabó el desplazamiento del CS gracias al empleo de una moderna técnica microscópica. En todas las células analizadas, el CS se alejó de la zona de ablación, indicando que la fuerza de atracción es la principal fuerza que actúa en este orgánulo. Para llevar a cabo el seguimiento del desplazamiento del CS tras la ablación, se empleó un programa específico diseñado por los socios del proyecto. El movimiento tras la ablación fue más lento de lo esperado para un objeto libre unido a los MT. Los investigadores vincularon el retraso en el movimiento con el peso del núcleo unido al CS. El hecho de que el CS se desplazara hacia la región más rica en MT indicaba que la fuerza también depende del número de MT. Un vídeo que muestra una célula individual sufriendo la ablación láser y el posterior movimiento del CS proporciona un ejemplo claro de la acción de estas fuerzas. Los resultados mostraron que la fuerza de atracción es la fuerza dominante implicada en el posicionamiento del centrosoma y, además, sugerían que no había participación de otras fuerzas en este proceso. El proyecto CENTROSOME POSITION obtuvo información de gran importancia respecto a las fuerzas que mantienen al CS en su posición. Las alteraciones en el CS que aparecen tanto en el cáncer como en otras enfermedades podrían ser rectificadas gracias a un mejor conocimiento de este proceso.

Palabras clave

Centrosoma, microtúbulos, fuerza de atracción, ablación láser, microscopía, cáncer

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