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Suppression Of underwater Noise Induced by Cavitation

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Navegación silenciosa para recuperar la paz en los océanos

Para reducir la huella sonora de la navegación es fundamental comprender cómo generan ruido la maquinaria y las hélices cavitantes. Para verificar los modelos del ruido náutico y crear mapas acústicos se emplearon simulaciones matemáticas, ensayos modelo y ensayos a escala real.

Cambio climático y medio ambiente

La cavitación es un fenómeno sonoro y vibratorio que provoca un borboteo en el agua a bajas presiones y genera ondas de choque cuando las burbujas explotan en contacto con áreas de mayor presión, originando estallidos. Este ruido subacuático provocado por el tráfico marítimo, cada vez más intenso, puede afectar negativamente a los grandes mamíferos marinos y las poblaciones de peces. El proyecto financiado con fondos de la Unión Europea SONIC (Suppression of underwater noise induced by cavitation) se creó para comprender, registrar y reducir el ruido de fondo de la actividad naviera. En la iniciativa se dieron cita institutos de hidrodinámica de primera fila, expertos en ruido, diseñadores de hélices, universidades, astilleros europeos y biólogos marinos. Su intención fue desarrollar directrices con las que determinar y mitigar el ruido subacuático emitido por los buques en los mares europeos. Los socios del proyecto crearon técnicas con las que modelar el ruido de cavitación mediante el empleo de experimentos a escala modelo y de simulaciones informáticas. Asimismo, se realizaron mediciones a escala real en una embarcación científica diseñada a tal efecto, así como cerca de una ruta de navegación muy transitada, a fin de validar las técnicas numéricas y experimentales. Los investigadores elaboraron un mapa de distribución espacial del ruido provocado por un único barco (huella acústica) y por varios en una misma zona (mapa acústico). Los datos del Sistema de Identificación Automática (SIA) transmitidos por embarcaciones se utilizaron en modelos de ruido radiado para generar estos mapas de ruido. En el proyecto se creó y se ensayó una herramienta de huellas y mapas del ruido subacuático (NFMT). El NFMT puede emplearse para poner en marcha la vigilancia del descriptor once de la Directiva marco sobre la estrategia marina de la Unión Europea, en referencia a la introducción de energía, incluido el ruido, en el entorno marino. Las directrices redactadas por los socios del proyecto pueden emplearse como documento de referencia útil para las autoridades nacionales, las sociedades de clasificación, los diseñadores, constructores y operadores de barcos así como por responsables políticos de la Unión Europea y la Organización Marítima Internacional (OMI). SONIC ha contribuido a que los océanos sean más silenciosos, y así mejorará el estado medioambiental de las aguas europeas y el bienestar de la biodiversidad marina.

Palabras clave

Ruido náutico, mapas acústicos, cavitación, maquinaria, directrices sobre ruido subacuático, ensayos, validación

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