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Mediterranean desertification and land use. Project 2: target areas

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Une réponse efficace à la désertification en Europe

La désertification est un processus provoqué par des facteurs humains ou climatiques, qui s'avère être nuisible aussi bien aux écosystèmes qu'aux économies locales. L'Europe est également touchée par la désertification et c'est en réponse à cet état de fait qu'un groupe de chercheurs a conçu une méthodologie à base de procédures, qui analyse les réactions et vulnérabilités potentielles de zones spécifiques vis-à-vis de la désertification.

Changement climatique et Environnement

Un groupe de professionnels hollandais, grecs, espagnols, britanniques, portugais et italiens a mis au point cette procédure visant à évaluer les réactions potentielles de régions européennes vis-à-vis de facteurs de désertification, en tenant compte d' «indicateurs de performance fonctionnels». Les chercheurs ont spécifiquement analysé des régions en révélant les effets de la désertification provoquée essentiellement par les changements d'utilisation du sol ou le pâturage. La base de cette procédure réside dans plusieurs théories, dont la théorie de la hiérarchie, la fonction écologique et la réaction à la désertification. En outre, cette procédure pourrait être très utile dans toute l'Europe puisqu'elle peut être utilisée dans un grand nombre de situations différentes. Bien entendu, il est essentiel de confirmer les indicateurs fonctionnels à l'aide des champs de données et des modèles, afin d'analyser la réaction de la zone à la désertification dans un cadre aussi bien temporel que spatial. Les données utilisées comprennent les propriétés dynamiques biologiques, hydrologiques et du sol, ainsi que les sources d'eau et de sédiments et les puits. Ce procédé permet de déterminer les pertes de fonctions économiques et environnementales dues aux changements d'utilisation du sol ou à la détérioration des sols vis-à-vis des pertes financières ou culturelles réelles. En fait, cette méthodologie polyvalente pourrait s'avérer être un outil utile pour comparer différentes régions et créer un lien avec d'autres procédures socio-économiques et biophysiques. Une série d'études, menées par ces chercheurs, constitue une bonne illustration de cette application. Les zones analysées dans le cadre de ces études comprenaient différents paysages, propriétés lithologiques et habitudes d'utilisation des sols. Trois régions européennes ont été analysées : Alentejo au Portugal, Guadalentin en Espagne et Lesbos en Grèce. En l'espèce, cette méthodologie innovante pourrait permettre de sauver de la désertification des régions européennes vitales.

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