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Un gain de poids grâce aux mousses métalliques

Les demandes croissantes de l'industrie du transport en faveur d'une réduction des frais de fonctionnement et de la production de produits finaux plus sûrs, plus confortables et respectueux de l'environnement ont conduit au développement de matériaux plus légers et plus résistants permettant de réaliser un gain de poids. Parmi ces matériaux, les mousses métalliques présentent un grand intérêt. Ce projet a donné lieu au développement d'une nouvelle méthode de métallurgie des poudres qui offre à ses utilisateurs la possibilité de produire des métaux en mousse de formes et de structures variables.

Technologies industrielles

Le mélange d'un agent moussant avec une poudre métallique du commerce produit une matrice métallique poreuse. La mousse métallique présente des propriétés inégalées semblables à celles des matériaux ayant les plus faibles densités. En termes de résistance et de capacité d'absorption, ces métaux en mousse sont plus performants que les polymères équivalents actuellement utilisés. En outre, ces matériaux peuvent être recyclés. En dépit de leurs fonctionnalités uniques, les métaux en mousse ont des applications restreintes. Jusque récemment, produire des composants aux formes diverses comportait de nombreuses difficultés techniques. Heureusement, ce projet a permis de surmonter ces problèmes par l'invention d'une nouvelle technique dépassant la seule production de feuilles et de profils simples. L'utilisation d'un traitement thermique et d'une technique conventionnelle appropriée permet de concevoir une matrice métallique aux formes diverses, par exemple des barres et des profils complexes. La nouvelle technique constitue une manière polyvalente de produire des pièces complexes de métal en mousse, y compris des panneaux sandwich en aluminium mousse et des structures creuses remplies de mousse. Tous ces matériaux ont en commun des propriétés optimisées: construction légère, grande rigidité, caractéristiques d'absorption d'énergie et amortissement des vibrations mécaniques et acoustiques. Pour cette raison, ils peuvent remplacer les composites et les polymères utilisés dans l'automobile, l'aérospatiale et d'autres applications industrielles. Ce sont tout particulièrement les qualités de grande rigidité et d'absorption d'énergie de ces matériaux qui rendront les véhicules plus sûrs et plus confortables. De plus, le gain de poids permettra d'améliorer les économies de carburant tandis que les caractéristiques antibruit rendront la conduite plus reposante.

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