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Puentes más seguros con sensores de control

Los puentes modernos suponen para los ingenieros una fuente de problemas muy específicos, al darse un número limitado de medios de control de la vibración de cables y oscilación de tableros, a través de comprobadores de vibraciones pasivos. Pues bien, unos modelos nuevos de pruebas desarrollados en la Universidad Libre de Bruselas han venido registrando resultados útiles en lo relativo a sistemas activos de control de vibraciones.

Tecnologías industriales

Los puentes de cable, o puentes colgantes, plantean a los ingenieros desafíos muy concretos al protagonizar unas especificaciones de diseño que se mantienen expuestas permanentemente a las condiciones ambientales y físicas. El afán de incrementar progresivamente la vida útil de los puentes y optimar y afinar su estructura ha sometido estas construcciones a más inestabilidad ante las vibraciones, ya sean producidas por el viento o inducidas por el tráfico. Hasta ahora se han utilizado con cierto éxito varias tecnologías, desde moles protectoras sintonizadas y comprobadores de vibraciones amortiguadores hasta tirantes de cable. Sin embargo, los comprobadores de vibraciones amortiguadores, por poner un ejemplo, son propensos a compensar la vibración de cable sólo hasta cierto punto, tras lo cual cualquier vibración algo fuerte que se produzca puede resultar peligrosa para la integridad estructural del puente. Estos tipos de comprobadores de vibraciones pasivos han sido comprobados solamente en simulaciones teóricas que pueden no abarcar todas las aplicaciones. Con esta tecnología se propone pasar de comprobadores pasivos a sistemas de control activo, basados en un tendón cuyo fin es atenuar la vibración en el cable y en la estructura. Este tendón se sustenta en un accionador y un sensor de fuerza encargados de vigilar los niveles de vibración y notificar al accionador las instrucciones correspondientes. Las experiencias llevadas a cabo con maquetas a escala reducida han dado resultados satisfactorios y el estudio ha permitido establecer además una teoría lineal según la cual se puede prescindir de la dinámica de cables al limitarse a la tensión del cable la interacción con la estructura. Contemplados los aspectos técnicos y económicos, la aplicación a mayor escala de esta tecnología por ingenieros civiles acredita la eficacia de este sistema de control activo.

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