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Fabricación de anticuerpos antitumorales en las plantas de tabaco

Mediante ingeniería genética, la planta de tabaco ya es capaz de producir un anticuerpo antitumoral, con lo que se abren así perspectivas de producción a gran escala de anticuerpos en plantas cultivadas.

Salud

La ingeniería molecular (o "molecular farming") de cultivos modificados genéticamente para generar productos de alto valor tales como fármacos se augura que se hará realidad en el plazo de 10 años. En este sentido se acaba de marcar un hito con la fabricación de un anticuerpo antitumoral en plantas de tabaco. Para la modificación genética de la planta necesaria para la producción de anticuerpos se desarrolló un sistema innovador en el que la bacteria Agrobacterium ejerce de vector para transferir a las plantas ADN ajeno. Así se introdujo en las hojas de tabaco los distintos genes necesarios para fabricar el anticuerpo de tamaño natural. A continuación se depuró el anticuerpo funcional de extractos de hoja de tabaco y se caracterizó genéticamente mediante técnicas moleculares, con el fin de efectuar una evaluación de rendimiento. En la fabricación de este anticuerpo que reconoce específicamente el antígeno carcinoembrionario (CEA), siendo una molécula aprovechable como marcador de determinados tumores, interviene la combinación de genes de anticuerpos humanos y de ratón. Estos anticuerpos pueden servir para vigilar la progresión del cáncer; la ingeniería molecular abre así la puerta a la producción industrial de anticuerpos terapéuticos.

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