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Frenado ultrasónico

Reducir la distancia de frenado puede llegar a ser cuestión de vida o muerte. Mediante un procedimiento de compactación ultrasónica de alta potencia, se ha desarrollado un nuevo método de producción de zapatas de freno, que acorta el tiempo de producción y mejora las características de calidad.

Tecnologías industriales

Las zapatas de freno, componentes esenciales de cualquier automóvil, avión, moto o tren, asimilan una tecnología apenas perceptible. El método fundamental de fabricación consiste en un proceso de compactación, pues las zapatas de freno se fabrican a partir de un polvo de materiales compuestos, comprimidos a presión y temperatura con ayuda de un pegamento especial. Ahora bien, investigándose los métodos de producción se hizo patente la posibilidad de reducir los plazos de tratamiento empleándose energía ultrasónica de alta potencia. De ahí surgiría la definición de un proceso nuevo de compactación, capaz de reducir el tiempo de producción y elevar el nivel de calidad de las zapatas de freno. Este método se experimentó con una prensa ultrasónica construida expresamente para este fin por Wittmann. A efectos de optimar el método, se desarrollaron distintos tipos de material de fricción junto con una amplia gama de pegamentos de nueva composición, tales como hidrocolas, pegamentos a base de polvo y pegamentos sin disolvente. Los trabajos se centraron en el análisis de la tecnología y la optimación de los parámetros del proceso a través de simulaciones con ordenador. Las ventajas del proceso ultrasónico se sustancian en una construcción de prensa más liviana y tiempos de fabricación inferiores. Concretamente se reduce la duración del ciclo de prensado y curado. Otra cualidad hay que verla en el crecimiento del coeficiente de atenuación. Los materiales, los pegamentos y el propio proceso pasaron por un ciclo de pruebas y optimación con fines de aplicación industrial. Así, la fabricación y experimentación de una nueva serie de zapatas de freno, a la vez que renuevan el revestimiento, insuflan nueva vida al frenado de los vehículos.

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