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HIGH-PERFORMANCE GLASS-BASED COATINGS

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Mejorando la aplicabilidad de los revestimientos vítreos

Investigadores financiados por la Unión Europea desarrollaron una tecnología que mejora la aplicabilidad de los revestimientos vítreos, lo que conlleva importantes implicaciones para un sector en declive de la economía europea.

Tecnologías industriales

Los revestimientos se aplican a numerosos materiales para protegerlos contra el desgaste y la oxidación. Los revestimientos de base vítrea son una subclase de estas tecnologías particularmente aplicable en reactores químicos, máquinas de moldeado y componentes para la construcción con hormigón, entre otras áreas. Los procesos industriales convencionales para la producción de revestimientos de vidrio grueso, como el esmaltado y el glaseado, presentan limitaciones en cuanto al tipo y el tamaño de los substratos sobre los que pueden aplicarse, dado que es necesario utilizar un horno de alta temperatura. Los investigadores europeos financiados por el proyecto Glascoat («Revestimientos con base vítrea de alto rendimiento») pretendían desarrollar una nueva tecnología de procesado que permitiera crear revestimientos de vidrio gruesos con mejores propiedades y sin utilizar horno. Específicamente, los investigadores se centraron en una variación del rociado térmico denominada rociado por llama, en combinación con la cristalización por infrarrojo cercano (IR), para desarrollar revestimientos vitreocerámicos nanoestructurados y revestimientos nanocompuestos con base vítrea nuevos. Se utilizaron técnicas sol-gel recientes para producir las partículas nanoestructuradas para el proceso de rociado por llama, lo que permite la deposición de revestimientos nanocompuestos cuyo procesamiento requería anteriormente la utilización de temperaturas muy altas.Los investigadores emplearon métodos computacionales para simular y optimizar los parámetros del proceso y desarrollar nuevas pistolas de rociado para el rociado por llama. Las tecnologías de Glascoat deberían permitir el revestimiento por rociado de cerámicas vítreas y nanocompuestos con base vítrea sobre substratos cuya composición y tamaño lo hacían imposible anteriormente, con aplicaciones potenciales para máquinas herramientas así como para los sectores textil y automovilístico. La explotación comercial de los resultados del proyecto podría impulsar la industria europea de los revestimientos vítreos, actualmente en declive debido a la falta de un desarrollo basado en conocimientos y a la competencia de países con mano de obra barata, por lo que ejercería un impacto positivo sobre el empleo y la economía de Europa.

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