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Reinforcing capacity towards industrially relevant research on bio-inspired materials and delivery mechanisms

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Imitar a los organismos marinos para diseñar nuevos materiales

Gracias a una iniciativa europea se están desarrollando polímeros inspirados en organismos marinos para diversas aplicaciones industriales y de consumo.

Tecnologías industriales

La síntesis de materiales biomiméticos, inspirados en diversos sistemas biológicos, constituye un campo de investigación popular con numerosas aplicaciones. En consonancia con esto, los investigadores del proyecto financiado por la Unión Europea Blue4glue («Reforzar la capacidad de investigación sobre materiales bioinspirados y mecanismos de administración orientándola hacia las necesidades de la industria») se propusieron estudiar los compuestos bioadhesivos utilizados por los organismos marinos y que tienen la capacidad de funcionar en presencia de agua. Blue4glue es una alianza entre dos instituciones académicas europeas y dos centros técnicos de la empresa multinacional Procter and Gamble (P&G). Los socios del proyecto pretenden ya sea desarrollar compuestos bioadhesivos con métodos sintéticos o extraerlos de organismos marinos naturales para utilizarlos en diversos productos de consumo. Los socios del proyecto siguieron el método Fmoc [9-fluorenilmetoxicarbonilo] de síntesis peptídica en fase sólida (SPPS) para sintetizar péptidos con secuencias repetitivas modificadas con Dopa aminoácidos para crear enlaces fuertes entre distintas superficies. Estos péptidos imitan los eficaces mecanismos de adhesión de los organismos marinos a sus sustratos, que resisten bajo el agua. Posteriormente, conectaron dichos péptidos con cloruro de polivinilo (PVC), polietilenglicol (PEG) y polímeros de silicio y sometieron los biopolímeros resultantes a diversas pruebas para determinar su interacción con superficies duras. Los miembros del consorcio también optimizaron la síntesis de biopolímeros y controlaron la adsorción sobre superficies mediante una técnica de análisis óptico denominada elipsometría. Los investigadores ya han probado en varios modelos de polímeros la capacidad de adhesión a cualquier superficie y de actuar como coadyuvantes de deposición para productos para el hogar y la salud. Los socios del proyecto también lograron producir polímeros con capacidad para liberar compuestos adhesivos para la producción de películas antiadherentes. Los resultados de Blue4glue publicados hasta la fecha demuestran la viabilidad de aplicar estos conocimientos científicos básicos al desarrollo de productos industriales. Los biopolímeros sintetizados tienen el potencial de superar los retos que plantea el mercado en continua evolución de los productos de consumo, así como de mejorar las tecnologías existentes.

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