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La ciencia y los medios de comunicación

Cabe preguntarse si la labor de divulgación científica de la televisión y los medios de comunicación europeos en general es suficiente. Un proyecto europeo se ha propuesto responder a esta pregunta y ofrecer recomendaciones sobre cómo abordar esta tarea.

Economía digital

La investigación científica y la innovación viven un momento de esplendor en Europa y el hecho de que no se tomen medidas para acercar la ciencia a la población preocupa a las autoridades. Es esencial transmitir a la ciudadanía la importancia de la ciencia y su contribución a la sociedad para mantener la competitividad y el conocimiento científico de Europa en cotas elevadas. El reciente proyecto AVSA («Audiencias audiovisuales de la ciencia [AVSA]. Un estudio comparativo») analizó los distintos tipos de ciencia y su grado de difusión a través de la radio y la televisión en Europa. El proyecto fue desarrollado por la División de comunicación del conocimiento/periodismo científico de la Freie Universität de Berlín. Se propuso definir los aspectos que influyen en la difusión de programas sobre ciencia a través del análisis de la segmentación de los mercados de los medios de comunicación, las fuerzas del mercado y la tradición de divulgación científica. Se hizo especial hincapié en la televisión, más en concreto en los servicios públicos de radiodifusión y televisión. De sus investigaciones se desprendió que los medios de comunicación en Alemania, Finlandia y Suecia se caracterizaban por presentar mercados muy segmentados en términos relativos, una escasa presión de éstos sobre los servicios públicos y una arraigada tradición de divulgación científica. En estos países, los medios de comunicación fomentaban una visión heterogénea de la ciencia. Los esfuerzos de Reino Unido e Irlanda eran considerables en términos comparativos, pero no resultaban tan fructíferos y se retransmitía menos información de carácter científico a través de los medios de comunicación. Cabe destacar los casos de Bulgaria, Grecia, España y Rumanía, donde las características de los medios de comunicación reducían de manera sensible las posibilidades de retransmitir programas científicos atractivos. En términos generales, el proyecto puso de manifiesto la ausencia de mecanismos para retransmitir programas innovadores sobre nuevos hallazgos científicos capaces de atraer al gran público. Varios países, como Bulgaria, Estonia, Grecia, España o Francia, carecían de programas encaminados a popularizar la ciencia y hacerla más atractiva. Se observó una ausencia generalizada de programas de «edutenimiento», especialmente en Bulgaria, Estonia y Grecia, y de espacios de sensibilización medioambiental en la práctica totalidad de países, a excepción de España. Curiosamente, no existían diferencias muy acusadas en la percepción de la ciencia por parte de la ciudadanía de distintos países europeos, hecho éste que facilita el desarrollo de una plataforma común para fomentar la visibilidad de esta disciplina. En vista de estos hallazgos, AVSA ha desarrollado un plan de acción encaminado a fomentar el interés de la población en la ciencia. Se recomendó a las autoridades con competencias en la retransmisión de contenidos científicos que fomentaran el interés público desviando el foco de atención de la ciencia en sí y prestando más atención a los medios de comunicación y las audiencias. Para ello es preciso indagar en las restricciones impuestas por la producción audiovisual. También conviene replantearse los criterios preestablecidos de las plataformas de radio y televisión y de los productores de programas específicos: se trata de atraer y mantener el interés de los espectadores teniendo en cuenta sus necesidades. La aplicación de estas recomendaciones redundaría en una población con un mayor conocimiento científico y por ende promovería y reforzaría el concepto europeo de sociedad del conocimiento.

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