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A Synthetic Molecular Machine Capable of Complex Task Performance: Processive Sequence-Selective Synthesis

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Máquinas de traducción molecular

En teoría, se podría diseñar una máquina capaz de transportar a escala nanométrica la información contenida en una cinta o secuencia molecular. Pero, ¿se trata de una posibilidad real o por el momento es ciencia-ficción?

Tecnologías industriales

El desarrollo de las denominadas «nanomáquinas» es un área muy importante de la nanotecnología. Estas máquinas se componen de cierta cantidad de componentes moleculares que, frente a un determinado estímulo (denominado entrada o input), producen una respuesta en forma de movimiento mecánico, conocida como salida o output. Existen dos tipos fundamentales de máquinas moleculares: las máquinas sintéticas y las máquinas biológicas, más complejas. Las máquinas sintéticas se dividen en dos grupos generales: los interruptores y los motores. Los primeros actúan sobre el estado de un sistema, pudiendo experimentar movimientos traslacionales, mientras que los segundos influyen en la trayectoria. El proyecto RIBOSOME MM, financiado por la UE, se planteó el objetivo de demostrar la funcionalidad de una de las primeras máquinas moleculares sintéticas capaces de llevar a cabo una tarea compleja a nivel molecular. Concretamente, esta tarea consiste en transportar la información contenida en una cinta o secuencia molecular. Los miembros del proyecto trataron de reproducir la «traducción», el proceso a través del cual se sintetizan las proteínas a partir de un molde de ARN mensajero (el ARNm). Los investigadores lograron establecer unas condiciones fiables para la síntesis de cada uno de los componentes de la máquina molecular, consistente en un rotaxano. Además, el proyecto RIBOSOME MM llevó a cabo una serie de estudios modelo con el fin de comprobar la funcionalidad de la máquina molecular en sistemas sencillos, compuestos por un residuo de aminoácido.

Palabras clave

Nanotecnología, nanomáquina, máquina molecular sintética, rotaxano

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9 Septiembre 2014