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Proyectos MAST relativos a las perforaciones oceánicas

El programa de investigación comunitario sobre ciencia y tecnología marinas (MAST) apoya actualmente una serie de proyectos que contribuyen a fortalecer la participación europea en las perforaciones oceánicas, único método disponible para investigar de manera adecuada la super...

El programa de investigación comunitario sobre ciencia y tecnología marinas (MAST) apoya actualmente una serie de proyectos que contribuyen a fortalecer la participación europea en las perforaciones oceánicas, único método disponible para investigar de manera adecuada la superficie del lecho oceánico y las capas subyacentes y que puede proporcionar información que podría tener consecuencias económicas y ecológicas importantes, como por ejemplo nuevas fuentes de energía o información sobre el clima pasado y futuro. Sin embargo, este método requiere medios costosos, y la UE trata de alentar la cooperación europea en el sector a fin de intensificar las perforaciones oceánicas científicas en Europa. Los proyectos más importantes actualmente en curso son los siguientes: - Acción concertada CORSAIRES para la extracción de testigos en terrenos estables e inestables en los mares europeos, establecida en 1996 con objeto de facilitar el acceso de los investigadores europeos a los medios de perforación y que cuenta con una dimensión importante de enseñanza y formación; - El proyecto del margen europeo del Atlántico Norte (ENAM II), cuya conclusión está prevista para 1999, se concentra en la cuantificación y la creación de modelos sobre procesos sedimentarios y flujos en gran escala, y ha investigado nuevas estructuras submarinas conocidas como acumulaciones de lodos carbonatados y arrecifes de agua fría y cartografiado un prisma sedimentario en las profundidades del mar en el golfo de Vizcaya; - El sistema de equipo de extracción de testigos de hidratos con autoclave (HYACE), proyecto tecnológico creado en 1997, tiene por objeto perfeccionar y probar un prototipo de equipo de extracción de testigos con autoclave. En el marco de la investigación realizada en estos proyectos, los últimos descubrimientos de formaciones extensas y desconocidas hasta ahora de arrecifes en aguas profundas frente a la costa sudoccidental de Irlanda pueden demostrar que Europa cuenta con los arrecifes coralinos de agua fría más impresionantes del mundo. En la conferencia de MAST celebrada en Lisboa, Portugal, del 23 al 27 de mayo de 1998, se examinaron estos proyectos y sus hallazgos.

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