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Tendances scientifiques: Les inventeurs des diodes LED récompensés du prix Nobel de physique de 2014

Isamu Akasaki, Hiroshi Amano et Shuji Nakamura ont été récompensés du prix Nobel de physique de 2014 pour l'invention de diodes (LED) bleues, qui ont permis le développement de sources de lumière blanche économes.

Nous y voilà. Les chefs de file dans les domaines de la littérature, de la science, de la diplomatie et de l'économie sont honorés pour leurs travaux avec probablement la récompense la plus prestigieuse et la plus connue au monde: le prix Nobel. Mardi dernier, il a été annoncé qu'Isamu Akasaki, Hiroshi Amano et Shuji Nakamura ont été récompensés du prix Nobel de physique 2014 pour leur invention de diodes électroluminescentes (LED) bleues qui offrent des solutions plus efficaces et durables que les sources de lumière traditionnelles. Avant leur invention, les diodes bleues étaient un défi depuis trente ans. Les diodes rouges et vertes existent depuis un certain temps déjà mais sans la lumière bleue, les lampes blanches ne pouvaient pas être développées. L'Académie royale suédoise des sciences annonçait que lorsque l'équipe a réussi à produire des faisceaux de lumière bleue à partir de leurs semi-conducteurs au début des années 1990, elle a déclenché une transformation fondamentale dans le domaine de la technologie d'éclairage. Selon l'Académie: «Leurs inventions ont été révolutionnaires. Les ampoules à incandescence étaient prédominantes au XXe siècle; le XXIe siècle sera le siècle des lampes LED». La revue Scientific American reprend les dires du professeur Per Delsing du comité Nobel de physique qui a salué les accomplissements de l'équipe pour leurs travaux de recherche d'exception. «Grâce aux diodes LED bleues, nous pouvons désormais obtenir des sources de lumière blanche qui disposent d'une efficacité énergétique et durent très longtemps. Cette technologie LED remplace petit à petit les technologies plus anciennes. En fait, beaucoup d'entre nous avons cette technologie dans nos poches. La lampe de poche et l'écran des smartphones modernes sont conçus grâce à la technologie LED. Le prix Nobel récompense les inventions apportant un avantage considérable pour l'humanité. Indubitablement, cela s'applique aussi aux nombreux avantages de l'éclairage LED. Un quart de la consommation électrique mondiale est utilisée pour l'éclairage, aussi les diodes LED contribuent-elles à économiser les ressources naturelles. La consommation de matériaux est également réduite étant donné que les LED peuvent durer jusqu'à 100 000 heures, en comparaison à 1000 heures pour les ampoules à incandescence et 10 000 heures pour les ampoules fluorescentes. Selon l'Académie royale suédoise des sciences, l'organisme responsable du prix Nobel, les lampes LED offrent la promesse d'améliorer la qualité de vie de plus de 1,5 milliard de personnes dans le monde entier qui n'ont pas accès à l'électricité; grâce à leur faible consommation en énergie, elles peuvent fonctionner avec l'énergie solaire locale. Comme le dit l'Académie, «l'invention des lampes LED bleues n'a que vingt ans, mais elles ont déjà contribué à créer la lumière blanche d'une manière totalement innovante dans l'intérêt de tous». Akasaki, Amano et Nakamura, respectivement de l'université Meijo et l'université Nagoya au Japon et de l'université de Californie à Santa Barbara aux États-Unis, s'ajoutent à la longue liste de 851 lauréats et 25 organisations récompensés de 1901 à 2013. En plus du prestige qu'apporte le prix, les trois lauréats recevront également un prix de 8 millions de couronnes suédoises (soit 876 520 euros). Pour plus d'informations, veuillez consulter: http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/2014/

Pays

Suède