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The role of ethylene and of ERF gene regulators in the grapevine berry ripening

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El papel del etileno en la maduración de la uva

Unos investigadores han estudiado el papel del etileno en la maduración de la uva y han dado pasos en aras de comprender mejor cómo diferentes genes controlan este proceso.

Salud

La vid es un cultivo muy importante en Europa no solo para el consumo de uva como producto fresco, sino también para la producción de vino; en este sentido, el proceso de maduración de la uva es clave para la elaboración de un buen vino. El proceso de maduración, cuyo comienzo se denomina envero, es muy complejo e implica toda una serie de genes diferentes que controlan varias rutas metabólicas. Los investigadores del proyecto financiado por la Unión Europea GRAPERIPE (The role of ethylene and of ERF gene regulators in the grapevine berry ripening) cuantificaron la concentración endógena de etileno en uvas de diferentes variedades de vid y estudiaron la función de una proteína denominada factor de transcripción de respuesta a etileno (ERF), que activa o inhibe aquellos genes responsables de iniciar la maduración de la uva. El etileno es un factor de la maduración común a muchas frutas, y sin embargo aún no se sabe con certeza el papel de este gas en el envero de la uva. El equipo de GRAPERIPE demostró que en todas las variedades evaluadas existe un pico en la producción de etileno aproximadamente diez días antes de que las uvas comiencen a madurar y que, aunque su concentración es por lo general muy baja, es muy probable que aún desempeñe un papel fisiológico relevante. Para alcanzar una mejor comprensión de la maduración climatérica y no climatérica, los investigadores se fijaron en el melón, que es un modelo perfecto para este tipo de estudios. Examinaron la variabilidad en el comportamiento de la maduración y de la acumulación de azúcares en un conjunto de 175 accesiones de melón de distinta procedencia. Las mismas muestras también fueron estudiadas a nivel genético para comparar la variabilidad de la secuencia de ADN de 53 genes candidatos relacionados con la maduración de la fruta. Otro resultado relevante del proyecto GRAPERIPE ha sido la caracterización de vides transgénicas que presentan una mayor expresión de un gen que codifica para un ERF de interés. El principal descubrimiento fue que este gen desempeña, entre otros, un papel clave en la morfología y la estructura de las ceras foliares epicuticulares. Esto podría conferirle un atractivo adicional para su aprovechamiento futuro en términos de resistencia a la sequía como resultado de la reducción de la pérdida de agua por la transpiración, aunque aún es necesario investigar este extremo. Los descubrimientos de GRAPERIPE serán de gran utilidad tanto para los fisiólogos vegetales que estudian la maduración de la fruta, la biología molecular de la vid y el papel del etileno como para los fitomejoradores y los viticultores.

Palabras clave

Etileno, maduración de la uva, envero, GRAPERIPE, vid

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