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A new generation of wireless sensors for integrated precise agriculture

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Dispositivos mejores para la agricultura de precisión

Los investigadores han desarrollado un sistema de sensores multipropósito para la agricultura de precisión.

Alimentos y recursos naturales

La demanda creciente de productos agrícolas durante el último siglo ha obligado a los granjeros a adoptar prácticas insostenibles que consumen muchos recursos y aumentan los costes económicos y ambientales. La agricultura de precisión ha cubierto esta demanda cambiando las necesidades espaciales y temporales del suelo y los cultivos para maximizar la producción y la rentabilidad y, a la vez, minimizar el riesgo. La iniciativa AGRISENSACT (A new generation of wireless sensors for integrated precise agriculture), financiada por la Unión Europea, trabajó para establecer un sistema de agricultura de precisión integrado para mejorar la gestión de los cultivos. Los investigadores basaron el sistema en el concepto AgriProbe, un dispositivo modular que se puede ajustar a muchas aplicaciones agrícolas específicas. Los socios ensamblaron tres prototipos de AgriProbe en distintas etapas del proyecto, con el fin de validarlos y probarlos. AGRISENSACT continuó refinando y optimizando las especificaciones de los prototipos y, finalmente, eligió y obtuvo el tercer prototipo en condiciones para realizar pruebas sobre el terreno. A continuación, AGRISENSACT obtuvo el módulo de sensores del suelo y el módulo de sensores atmosféricos conforme a las especificaciones establecidas previamente por los investigadores durante el proyecto. El equipo también obtuvo y probó un sensor de nitratos en el suelo construido con láminas delgadas que resultó ser menos sensible que lo necesario para realizar mediciones fiables. Los investigadores sustituyeron el sensor por un sensor de pH comercial como plan alternativo. El equipo desarrolló un sistema para transmitir datos hacia un sistema externo de almacenamiento y procesamiento mediante una red de sensores inalámbricos robusta, segura y fácil de configurar. AGRISENSACT desarrolló un generador termoeléctrico para pruebas sobre el terreno, pero optaron por un panel solar como alternativa, ya que el generador termoeléctrico no generaba energía suficiente. Los investigadores desarrollaron un sistema de modo que tanto los módulos de captación de energía y de consumo de energía garantizasen la sostenibilidad del dispositivo de forma autónoma. El equipo desarrolló varios prototipos de AgriProbe y los probó en el laboratorio en condiciones controladas y en los viñedos Matarromera, en España. AGRISENSACT también compartió sus resultados ampliamente y estableció un plan de derechos de propiedad intelectual para que los socios del consorcio puedan utilizar los resultados. Estos resultados permitirán a las pymes del consorcio obtener una ventaja competitiva en sus mercados respectivos y ampliar su negocio principal.

Palabras clave

Agricultura de precisión, AGRISENSACT, AgriProbe, módulo de sensores del suelo, módulo de sensores atmosféricos

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