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Estados Unidos autoriza una nueva vacuna contra el cáncer cervical

El Ministerio de Sanidad y Consumo de Estados Unidos acaba de anunciar la aprobación de Gardasil, una vacuna desarrollada para prevenir el cáncer cervical de origen viral. Según la Asociación Europea contra el cáncer cervical, aproximadamente 33.000 mujeres desarrollan este ...

El Ministerio de Sanidad y Consumo de Estados Unidos acaba de anunciar la aprobación de Gardasil, una vacuna desarrollada para prevenir el cáncer cervical de origen viral. Según la Asociación Europea contra el cáncer cervical, aproximadamente 33.000 mujeres desarrollan este tipo de cáncer cada año en la UE y, de éstas, 15.000 fallecen a raíz de sus consecuencias. A nivel mundial este es el segundo cáncer más común entre las mujeres después del cáncer de mama. El origen más común del cáncer cervical es el papilomavirus humano, y Gardasil ofrece protección contra los tipos 16 y 18 de VPH, que son los causantes de aproximadamente un 70 por ciento de los cánceres cervicales, así como contra los tipos 6 y 11 causantes del 90 por ciento de las verrugas genitales. El Gardasil, fabricado por la farmacéutica americana Merck, es una vacuna combinada (no contiene virus vivos) que se suministra en forma de tres inyecciones a lo largo un periodo de seis meses. Se han realizado cuatro estudios con 21.000 mujeres que demuestran que para las que aún no han sido infectadas por el VPH la vacuna resulta efectiva en casi un cien por ciento para prevenir lesiones precancerosas causadas por la infección de los tipos de VPH para los que está destinada. Si bien el periodo de estudio no fue lo suficientemente largo como para permitir que se produjera un desarrollo del cáncer cervical, el Ministerio de Sanidad y Consumo considera que la prevención de estas lesiones precancerosas podría suponer muy probablemente la prevención a dichos cánceres. No obstante, los estudios demuestran asimismo que la vacuna sólo resulta eficaz cuando ha sido administrada con anterioridad al momento en que se produce la infección lo que, sumado al hecho de que además no resulta eficaz contra cualquier tipo de virus causante del cáncer, significa que las mujeres deberán aún seguir con sus controles regulares destinados a detectar cualquier posible cambio precanceroso en el cuello del útero. Merck se propone continuar realizando otros estudios que permitan determinar la eficacia de esta vacuna a largo plazo. Gardasil ha sido ya autorizado en Méjico y Merck ha solicitado su aprobación para ser utilizado en la Unión Europea así como en otros países.

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Estados Unidos

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