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La UE financia un proyecto sobre el corazón

El Séptimo Programa Marco de la UE (7PM) ha concedido 14 millones de euros a un proyecto de cuatro años, euHeart, para mejorar el diagnóstico, terapia y tratamiento de la enfermedad cardiovascular (ECV). El consorcio comprende socios públicos y privados de 16 organizaciones de...

El Séptimo Programa Marco de la UE (7PM) ha concedido 14 millones de euros a un proyecto de cuatro años, euHeart, para mejorar el diagnóstico, terapia y tratamiento de la enfermedad cardiovascular (ECV). El consorcio comprende socios públicos y privados de 16 organizaciones de investigación, académicas, industriales y médicas procedentes de seis países europeos. Sólo en la UE, 1,9 millones de personas mueren al año a causa de la enfermedad cardiovascular, lo que supone un coste aproximado para los servicios sanitarios de unos 105.000 millones de euros. Los avances en la gestión de la enfermedad coronaria del corazón y el fallo crónico del corazón se considera que son cruciales para reducir el coste humano y la carga económica de la ECV. El consorcio euHeart se centra en el desarrollo de tecnologías para el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades del corazón como insuficiencia cardíaca, cardiopatía isquémica, disfunciones del ritmo cardíaco y los defectos cardíacos congénitos. En concreto, tiene como objetivo desarrollar modelos informáticos del corazón en múltiples escalas, desde la molecular hasta la de todo el órgano, que se puedan adaptar a cada paciente de forma individual. Los modelos informáticos serán funcionales y estructurales e incorporarán el conocimiento clínico de cómo afecta la ECV al corazón en cada nivel. Se espera que esto conduzca al desarrollo de herramientas diseñadas para predecir los resultados de diferentes terapias o tratamientos. Si se puede personalizar el modelo para cada paciente, igualmente se podrá hacer con la terapia y el tratamiento. Alguien que sufra ECV se podrá beneficiar del modelo informático personalizado de su corazón porque tendrá sus propias peculiaridades. Por ejemplo, la actividad eléctrica del corazón es ligeramente distinta en cada paciente. En el caso de determinadas enfermedades, el modelo informático que refleja la estructura única del corazón del paciente y su función permitirá a los médicos comprobar, antes de la intervención quirúrgica, cuál sería el resultado de destruir diferentes áreas de tejido. Los modelos multiescala se han utilizado principalmente en la investigación fundamental, ya que la dificultad de adaptar estos modelos a los seres humanos provoca que las aplicaciones clínicas sean impracticables. Para solucionar este problema, el proyecto euHeart pretende desarrollar sus modelos utilizando las nuevas tecnologías de la información y las comunicaciones junto a los datos clínicos existentes como la tomografía informática (CT), las imágenes por resonancia magnética (MRI) y los escáneres ultrasónicos, así como las mediciones de la presión y el flujo sanguíneos en las arterias coronarias y los electrocardiogramas. También se podrían tener en cuenta los defectos genéticos de los pacientes. Las enfermedades con un diagnóstico previo como las arritmias del corazón podrían ser las primeras en beneficiarse de los avances en la creación de los modelos informáticos de ECV. La insuficiencia cardíaca, la cardiopatía isquémica y las enfermedades de las válvulas del corazón y la aorta serían también las principales áreas de estudio clínico. Como pasa en muchos campos de investigación, uno de los retos de la creación de modelos de ECV es la integración de una gran cantidad de datos emergentes y existentes, y el establecimiento de modelos de ECV en múltiples niveles podría aportar un marco consistente para esta integración. El proyecto euHeart establecerá un marco de código abierto (utilizando lenguajes de marcado estandarizados como CellML y FieldML) para los modelos normales y patológicos que integrarán e interconectarán los modelos existentes y futuros procedentes de una gran cantidad de áreas de la investigación biológica. Adicionalmente establecerá una biblioteca compartida de herramientas innovadoras utilizadas en simulaciones biofísicas, personalización de modelos y análisis de imágenes automatizado. La creación de herramientas altamente personalizadas propuestas por el consorcio es una hazaña de gran envergadura: el consorcio euHeart ha reunido a gente de toda la UE con una increíble cantidad de experiencia y talento para hacer posible esta ingente tarea. Las diferentes partes del programa están coordinadas por Philips Research, King's College de Londres y la Universidad de Oxford. El consorcio incluye también a participantes de Bélgica, Alemania, España y Francia. El proyecto forma parte de la iniciativa «Virtual Physiological Human» (VPH), que se propone producir un modelo informático unificado de todo el cuerpo humano como un sistema complejo único.

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